Comment boire de l’eau de mer

Culture | 19 mars 2003 à 00:00 par 

Il existe dans le monde 12500 usines de dessalement qui transforment l'eau salée en eau potable. Mais ces installations sont très coûteuses. C'est pourquoi on les trouve surtout dans les pays du Moyen-Orient, très riches grâce à leurs réserves de pétrole.

Puisque 97% de l'eau de la planète est de l'eau salée, pourquoi ne pas la transformer en eau potable et la distribuer aux pays qui en manquent ? Certains pays y ont pensé. En effet, si tu fais bouillir de l'eau de mer, et qu'ensuite tu refroidis la vapeur d'eau qui s'en dégage, l'eau que tu récupèreras à la sortie sera de l'eau presque pure. Et le sel sera resté au fond de ta casserole.
Ce procédé, appelé distillation, est aujourd'hui utilisé dans des usines pour traiter de grandes quantités d'eau de mer. Ces installations sont appelées des usines de dessalement. On en trouve surtout en Afrique du Nord (Algérie, Maroc) et dans la région du Golfe arabique, au Moyen Orient, régions qui manquent cruellement d'eau potable, et qui sont bordées par des mers ou des océans. Dans le Golfe, une quarantaine d'usines produisent ainsi chaque jour 15 millions de mètres cube d'eau douce, permettant de couvrir les 2 tiers des besoins de la population. La moitié va à l'Arabie Saoudite.
Cependant, ce procédé est très coûteux. Car il faut beaucoup d'électricité pour produire de petites quantités d'eau. Or les pays les plus secs sont aussi souvent les pays les plus pauvres. Et ils n'ont pas les moyens de s'offrir de telles installations… surtout s'ils sont éloignés de la mer, comme c'est le cas pour les pays du Sahel qui souffrent régulièrement de la sécheresse.

Sahel : région aride du centre de l'Afrique qui passe par le Mali, le Niger le Tchad et le Soudan. Le Sahel sépare le désert du Sahara de la savane.

Demain, suite de notre série d'articles publiés à l'occasion du Forum mondial de l'eau, qui se tient cette semaine à Kyoto (Japon) : la pollution de l'eau.

Lis aussi notre dossier sur l'eau dans le n°376 des Clés junior (à paraître aujourd'hui), ainsi que les articles sur le Forum de Kyoto, sur le cycle de l'eau, sur l'assainissement et tous les articles sur l'eau parus dans lesclesjunior.com

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