Connais-tu le Caravage et le caravagisme ?

Culture | 20 septembre 2012 à 12:11 par 

Au début du 17e siècle, un artiste italien révolutionne la peinture. Il s'appelle le Caravage. Ses tableaux sont tellement appréciés qu'ils influencent de nombreux autres peintres dans toute l'Europe. Rapidement, un grand courant artistique apparaît : le caravagisme. Voici quelques repères qui te permettront de reconnaître dans un musée un tableau du Caravage.

La Caravage a peint une scène de la Bible (le livre saint des juifs et des chrétiens). Saint François d'Assise se repose dans les bras d'un ange. Cette peinture est exposée dans un musée aux États-Unis, à Hartford. Elle a été peinte vers 1595, 1596. (© Photo Wadsworth Atheneum Museum of Art, Hartford, CT.)

Le Caravage a peint Saint François d’Assise, un religieux italien qui a vécu au 12e siècle, se repose dans les bras d’un ange. Cette peinture est exposée dans un musée aux États-Unis, à Hartford. Elle a été peinte vers 1595, 1596. (© Photo Wadsworth Atheneum Museum of Art, Hartford, CT.)

Pourquoi on en parle ?

Parce qu'une double exposition, « Corps et ombres », est consacrée à Caravage et au caravagisme jusqu'au 14 octobre prochain au musée Fabre de Montpellier et au musée des Augustins, à Toulouse.

L’@ctu du jour :

Qui est le Caravage ?

Un jeune artiste né en 1571 commence à faire parler de lui en Italie. Il s'appelle le Caravage, en français. C'est un homme colérique et violent, pas toujours très recommandable, mais son art est si nouveau et si talentueux qu'il devient vite admiré de tous. Il reçoit de nombreuses commandes de tableaux religieux inspirés de la Bible.

Mais pas uniquement, car il peint aussi des sujets tirés de la vie quotidienne. Sa peinture est si remarquable qu'elle inspire rapidement de nombreux artistes italiens, français ou encore hollandais. Dans la première moitié du 17e siècle, peindre à la manière du Caravage devient même un genre artistique à part entière, qui s'appelle le caravagisme.

Une nouvelle manière de peindre la lumière

Observe le premier tableau (pour le voir en plus grand, clique dessus), qui a été peint par le Caravage. Il s'appelle Ecce Homo, une expression qui signifie « Voici l'homme » en latin, et représente Jésus-Christ. Le peintre utilise la lumière d'une manière nouvelle. Avant lui, la lumière était plus diffuse, nuancée, harmonieuse. Dans ses tableaux, au contraire, la lumière est beaucoup plus brutale. Elle crée de grands contrastes entre les zones éclairées et les zones sombres du tableau : c'est le principe du clair-obscur.

Cela permet au peintre de modeler les volumes des corps, des vêtements et des objets. Si tu regardes le Christ au premier plan, tu verras pas exemple comment la lumière crée des ombres sur la peau et creuse le tissu blanc avec des plis profonds et sombres. Cette manière d'utiliser la lumière donne aussi une dimension un peu triste au sujet.

<p>Caravage, Ecce Homo, vers 1605-1606, Gênes, Palazzo Bianco, Musei di Strada Nuova © Genova Musei di Strada Nuova</p>
Le Caravage, Ecce Homo, vers 1605-1606, Gênes, Palazzo Bianco, Musei di Strada Nuova. (© Genova Musei di Strada Nuova)

Un retour vers une représentation plus naturelle

Le caravagisme représente la réalité telle qu'elle est. Il n'hésite pas à montrer s'il le faut la laideur des visages, l'usure des vêtements, les rides de la vieillesse, la saleté d'une taverne…

Dans ce tableau du peintre espagnol Diego Vélasquez, le personnage est vêtu d'un vieux manteau, les traits de son visage sont marqués par l'âge. Rien à voir avec la représentation gracieuse des saints qu'on voyait jusqu'alors !

<p>Diego Vélasquez, L'apôtre saint Thomas, vers 1619, musée des Beaux-Arts d'Orléans © RMN / Droits réservés</p>
Diego Vélasquez, L'apôtre saint Thomas, vers 1619, musée des Beaux-Arts d'Orléans. (© RMN / Droits réservés)

Des tableaux au cadrage serré et aux tons bruns

Ce tableau du célèbre peintre français Georges de La Tour illustre bien deux autres caractéristiques du caravagisme. La première est que les personnages sont souvent cadrés à mi-corps. Le peintre les représente ici comme si tu te tenais à côté de la table où se joue la partie de carte. Presque comme si tu en faisais partie.

D'ailleurs, tu es le seul à pouvoir voir ce qui se passe dans cette scène : l'homme de gauche s'apprête en effet à tricher et personne ne s'en aperçoit… La seconde caractéristique est l'emploi d'une gamme de couleurs, qui privilégie les jaunes, les bruns et les rouges.

Observe la manière dont La Tour fait chatoyer toutes ces couleurs dans les étoffes !

Georges de La Tour, Le tricheur à l'as de carreau, 17e siècle, musée du Louvre (Paris). (© RMN / Gérard Blot)

 Le quiz du jour :

Le mot cadrage, vient du verbe "cadrer". Le cadrage, c'est la manière de représenter le sujet d'un tableau en fonction d'une certaine distance. On utilise aussi ce mot aussi pour parler d'une photo ou d'un plan au cinéma. Un cadrage peut être serré (gros plan), moyen (plan américain) ou élargi (plan d'ensemble).

Emilie13 - le 01/11/12 à 08h16

J’ai passé la classe de l’art histoire l’année dernier. J’aimais étudier le Caravage et cette période. Ses peintures ont de passion et d’émotion. J’aime l’usage du les couleurs et la perspectif aussi. Je l’aimerais si je pouvait voir ses peintures en Montpellier.

italie - le 22/09/12 à 14h46

Moi, je suis italienne et j'habite à Caravaggio, la ville où le Caravage est né:) Cool 😀

lulu1202 - le 21/09/12 à 19h34

eeeuuu???? ❓ ❓ ❓ 🙄

titcamisol - le 20/09/12 à 19h15

Quelle bonne idée de replacer les oeuvres dans la perspective de l'histoire de l'art. bravo. Un papa !

rggtv - le 20/09/12 à 17h40

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