Il a un grain et court comme un dératé

Culture | 18 août 2006 à 00:00 par 

Pour clôturer en beauté la série sur les origines de nos expressions lesjunior.com te propose un florilège : tu auras désormais plus d'une corde à ton arc pour donner le change dans les dîners mondains !

Se tenir à carreaux : ne pas bouger, ne pas se faire remarquer. Cette expression n'a aucun rapport avec les carreaux d'un sol, ou d'une feuille. Il s'agirait de la flèche lancée par l'arbalète : il vallait mieux ne pas bouger pour atteindre sa cible.
Courir comme un dératé : les Grecs et les Romains pensaient que la rate étaient responsables du fameux « point de côté » . Plus tard, à la fin des années 1500 des chirurgiens avaient établi une théorie : en retirant la rate d'une personne, elle pourrait courir sans jamais être gênée par un point de côté… Personne n'a jamais voulu se faire « dérater » mais on conserva l'expression « courir comme un dératé »…
Avoir un grain : être un peu fou, avoir un grain de folie : cette expression apparaît au début des années 1600. Là, il ne s'agit pas d'une quelconque graine, mais d'une ancienne mesure de poids (soit 60 milligrammes). Cette mesure était utilisée autrefois par les apothicaires, les pharmaciens de l'époque.
Le jeu n'en vaut pas la chandelle : avant l'électricité, on s'éclairait à la chandelle et à force, celle-ci pouvait coûter cher… Les joueurs de dés, de cartes se retrouvaient ainsi autour de la bougie… mais parfois « le jeu n'en valait pas la chandelle » : ils disaient cela lorsque les gains n'étaient pas suffisamment importants.

Retrouve aussi : Je donne ma langue au chat
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Principale source de cette série : « Claude Duneton », La Puce à l'oreille. Anthologie des expressions populaires et de leurs origines. ‘

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