La victoire des maths sur le français

Culture | 19 octobre 2000 à 00:00 par 

Il y a 100 ans, le français était la matière la plus prestigieuse à l'école. Mais il s'est progressivement grignoter par les matières scientifiques et, en particulier, les maths qui sont devenues un moyen de sélectionner les élèves.

Que préfères-tu ? Être bon en maths et mauvais en français ou l'inverse ? Il y a 100 ans, la majorité des élèves auraient choisi le 2e choix. Car à cette époque, le français était une matière prestigieuse. Il rassemblait diverses disciplines comme l'orthographe, la rédaction, le commentaire de texte (étudier et réfléchir sur le texte d'un auteur), la rhétorique (l'art de bien parler)… Les meilleurs élèves dans cette discipline étaient ceux qui obtenaient les emplois les plus intéressants.
Les progrès scientifiques et le développement industriel de la France ont bouleversé cette priorité. Notre pays a eu besoin davantage de chercheurs, d'ingénieurs et de techniciens. Les matières scientifiques ont été encouragées tandis que le français, ‘ moins utile ‘ a perdu de son importance. À partir des années 60, les meilleurs élèves sont ceux qui brillent en maths même s'ils sont nuls en français. Et les classes scientifiques sont beaucoup mieux considérées que les classes littéraires. À tel point que ces dernières ont été parfois comparées à des dépotoirs pour élèves mauvais en maths. Tandis que les classes scientifiques menaient vers un choix d'emplois très large… même s'ils ne demandaient aucune connaissance scientifique. Les maths sont devenues un instrument de sélection scolaire. Car il est bien plus facile de mesurer le résultat d'un exercice de maths (juste ou mauvais) que d'évaluer un commentaire de texte. En fait, c'est, plus que son importance, la qualité de l'enseignement des maths qui est souvent critiqué aujourd'hui. Il s'agit souvent plus d'apprendre tous les exercices du programme que d'en comprendre la signification véritable.
4e épisode demain : gare aux stats !

Lis aussi l'interview du mathématicien Denis Guedj dans le n° 265 (qui sort aujourd'hui)

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