Le lexique de l'archéologie

Avec ce lexique, deviens incollable sur les mots et les notions liés à l'archéologie ! Si il y a d'autres mots sur l'archéologie que tu ne connais pas, indique-les nous dans les commentaires, nous les rajouterons dans ce lexique.

Capture d'écran du Mobiclic n°131 (© Milan Presse)

Capture d’écran du Mobiclic n°131 (© Milan Presse)

Le lexique de l'archéologie

Archéologue : c'est une personne qui cherche des choses très anciennes, des traces du passé. Il (ou elle) étudie les civilisations anciennes grâce aux monuments, objets et textes qu'elles ont laissés. Le mot « archéologue » est un dérivé de « archéologie », composé des termes grecs « arkhaios » (ancien) et « logos » (la science).

Exploration : vient du latin « exploratio ». L'exploration est l'action de découvrir une région, de parcourir un lieu dans un but précis, pour étudier et examiner sa flore et sa faune, des traces de vie humaine, par exemple. Depuis toujours, c'est en parcourant la planète, sur terre, sur mers ou dans les airs, que des régions inconnues ont pu être explorées.

Fossile : c'est un reste ou une empreinte provenant d'un homme, d'une plante ou d'un animal – d'une ère passée – conservé dans de la roche. Ce mot vient du latin « fossilis », qui signifie « tiré de la terre ». Parmi les fossiles, on trouve des dents, des coquilles, des graines, des feuilles.

Fouille : c'est chercher minutieusement quelque chose de précis. C'est ce que font les archéologues, pour trouver des objets anciens, des vestiges datant de civilisations anciennes.

Homo sapiens : sont des termes latins qui signifient « homme intelligent ». Cette espèce humaine est née en Afrique, il y a environ 200 000 ans, et a ensuite colonisé tous les autres continents. L'Homo sapiens est l'ancêtre de l'homme.

Incas : sont une importante civilisation née au Pérou au XIIIe siècle et ayant vécu dans l'ouest de l'Amérique du Sud jusqu'au XVIe siècle. La religion tenait une grande place dans cette société, qui considérait le Soleil comme un dieu. Les Incas étaient d'excellents architectes et ont construit de nombreux temples et bâtiments.

Malédiction : vient du latin « maledictio », qui signifie « médisance ». C'est un mauvais sort qui porte malheur à quelqu'un. Par exemple, il est arrivé beaucoup d'accidents aux archéologues qui visitaient les tombeaux égyptiens. Certains parlent de malédiction égyptienne.

Mystère : vient du latin « mysterium ». Il désigne quelque chose d'inconnu, d'incompréhensible, un événement inexplicable ou énigmatique.

Néandertal : vient de la vallée de Neandertal, située en Allemagne. En allemand, « Neandertal » signifie « la vallée de l'homme nouveau ». C'est dans cette région qu'en 1856 des ouvriers ont découvert des ossements et un fragment de crâne. Après les avoir étudiés, il est apparu que les ossements étaient humains. On saura plus tard que l'homme de Néandertal était une espèce différente de celle de l'Homo sapiens et plus vieille que celle-ci.

Pharaon : vient de l'égyptien « peraâ », qui veut dire la « grande maison ». Un pharaon est un roi de l'Égypte ancienne. Les pharaons vivaient dans des palais, de « grandes maisons », c'est pour cela qu'ils portent ce nom. En Égypte, on était pharaon de père en fils. Voilà pourquoi Toutankhamon est devenu pharaon si jeune. À leur mort, les pharaons étaient enterrés dans des tombes souterraines, creusées près du Nil dans la Vallée des Rois ou dans les grandes pyramides égyptiennes.

Pillage : c'est piller un lieu, une personne, en commettant des dégâts, pour s'emparer des biens, sans autorisation . Beaucoup de tombeaux égyptiens ont été pillés par exemple.

Préhistoire : est formé du préfixe « pré- » qui signifie « avant », et du mot « histoire » qui est le récit des évènements du passé, de l'évolution de l'homme en quelque sorte. La préhistoire, c'est plus particulièrement les évènements concernant l'humanité avant l'apparition de l'écriture et l'emploi des métaux, l'époque des hommes préhistoriques.

Ruine : vient du latin « ruina » qui signifie « chute, écroulement ».  Une ruine représente les restes d'un bâtiment effondré. Il peut avoir été détruit par le temps, un phénomène naturel comme un séisme, ou par l'homme.

Rupestre : vient du latin « rupes » qui signifie « paroi de rocher ». Ce terme est utilisé pour qualifier quelque chose qui se trouve sur des rochers. Par exemple, on parle de « plante rupestre », lorsque celle-ci pousse sur des rochers.

Sarcophage : vient du grec « sarkophagos », qui signifie « qui mange les chairs ». Selon les croyances de l'époque, le sarcophage hâtait la disparition de la chair ; il détruisait ainsi les cadavres qui n'étaient pas incinérés. Un sarcophage, c'est un cercueil de pierre utilisé dans l'Antiquité et au haut Moyen Âge. C'est aussi, dans un tombeau, la partie qui imite le cercueil, comme chez les Égyptiens ou les Mayas. Le sarcophage désigne aussi un sac de couchage à capuche qui est rétréci aux pieds.

Vestige : ce mot vient du latin « vestigium » qui veut dire « trace ». C'est un objet, un lieu trouvés par un archéologue lors d'une fouille. Ceux sont des traces du passé qui sont restées enfouies sous terre ou au fond de l'eau.

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