Le grand chahut de Dunkerque

Culture | 8 février 2001 à 00:00 par 

À Dunkerque, dans le nord de la France, les festivités de carnaval viennent de commencer. Elles vont durer jusqu'au 17 mars. C'est le plus long carnaval de France, et certainement le plus mouvementé.

Depuis 2 siècles, à Dunkerque, c'est chaque année la même folle ambiance. Pendant un mois et demi, les habitants deviennent des “carnavaleux”. On déambule alors en bandes joyeuses dès le matin, parfois sans avoir dormi de la veille, avec masques, perruques, maquillages et costumes colorés. De temps en temps, on marque une halte chez un voisin, qui offre à boire et à manger. On dit alors qu'on “fait chapelle”. Quand on passe devant l'hôtel de ville, la tradition veut que l'on se fasse bombarder de harengs fumés du haut des balcons. Puis, le soir venu, on converge tous vers la même place pour le “rigodon final”.
Lors de cet immense rassemblement, les fêtards, serrés comme des sardines, s'époumonent sur les refrains traditionnels : “P'tit Louis ! Hop ! Hop !”, “Roule ta bosse” ou “Cabaretière, fais-nous crédit”. Juchés sur des podiums, les musiciens les accompagnent au clairon ou au fifre. De grands parapluies multicolores, très caractéristiques des fêtes de Dunkerque, se trémoussent au rythme des chansons. Et comme dans tous les carnavals, des géants en osier et carton-pâte se baladent cahin-caha au-dessus des têtes. C'est la famille Reuze (“géants”, en langue flamande) : Reuze-papa, accompagné de son épouse Reuzinne et de leurs 2 enfants Pietje et Boutje.
Mais, le carnaval de Dunkerque n'est pas un carnaval comme les autres. Son origine n'a rien à voir avec les fêtes religieuses de cette époque de l'année. Elle appartient véritablement à l'histoire de la ville. Au 18e siècle, les armateurs de Dunkerque avaient en effet pour coutume d'offrir de grands festins à leur marins avant la pêche à la morue. Les pêcheurs s'embarquaient alors pour 6 mois vers l'Islande dans des conditions très difficiles. Depuis, les Dunkerquois ont toujours suivi cette tradition. Et ils ne sont pas prêts de l'abandonner.

Armateur :personne qui possède un navire de pêche ou de commerce et qui s'en sert pour gagner de l'argent.

Retrouve aussi cette semaine nos recettes traditionnelles de carnaval dans les fiches “A vos marmites” de la rubrique “Petit Malin”. Aujourd'hui : les boules de Berlin.

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