C'est quoi, la droite et la gauche ?

Comment les idées de gauche et de droite sont‑elles nées ? Qu’est‑ce que cela veut dire aujourd’hui être de gauche ou de droite ? Et pourquoi est‑ce utile de ne pas être d’accord ?

Sur cette image, tu peux voir François Hollande, le candidat du Parti socialiste, le principal parti de gauche en France, et Nicolas Sarkozy, l'actuel président de la République et leader du principal parti de droite, l'UMP. © AFP PHOTO / FRED DUFOUR et ERIC FEFERBERG

Sur cette image, tu peux voir François Hollande, le candidat du Parti socialiste, le principal parti de gauche en France, et Nicolas Sarkozy, l'actuel président de la République et leader du principal parti de droite, l'UMP. © AFP PHOTO / FRED DUFOUR et ERIC FEFERBERG

Pourquoi en parle-t-on ?

Parce que dans moins de deux semaines, c'est le premier tour de l'élection présidentielle 2012. Les Français vont voter et choisir leur candidat, à droite ou à gauche.

Un peu d'histoire

La division droite et gauche est née pendant la Révolution française. Quand les tout nouveaux députés de l'Assemblée de 1791 ont dû se décider sur le rôle du roi, ils n'étaient pas d'accord. Certains voulaient que le roi conserve des droits (les conservateurs), d'autres souhaitaient que ses droits soient limités (les partisans du changement). Pour se distinguer, les conservateurs se sont assis à la droite du président de l'Assemblée et les partisans du changement, à sa gauche.

Ainsi sont nées la droite et la gauche.

Aujourd'hui, à l'Assemblée nationale, les députés de droite ont conservé leur place à la droite du président de l'Assemblée, les députés de gauche, à sa gauche, et ceux du centre au centre.

Ça veut dire quoi, être de gauche ou être de droite ?

Voici les réponses de Gil Delannoi, chercheur en politique :

« Traditionnellement, la droite est plutôt attachée au maintien, à la conservation. La gauche est plutôt tournée vers le changement. C'est pourquoi, en général, on est plutôt de droite dans les milieux riches ou aisés, pour préserver ses richesses. Et on est plutôt de gauche dans les milieux modestes, pour espérer avoir une vie meilleure.

À droite, l'idée dominante est que la société n'est pas si mal faite. Qu'il faut corriger quelques‑uns de ses défauts, mais que, dans l'ensemble, elle est satisfaisante. À gauche, même si l'on sait que tout n'est pas possible, on a plutôt tendance à vouloir améliorer la société. Et des principes de base sont remis en cause comme par exemple, la place de l'argent et les problèmes d'inégalités. »

Aujourd'hui, certaines de ces différences sont un peu plus difficiles à cerner. La gauche est devenue plus réaliste sur le plan économique, et la droite essaie de lutter contre les inégalités sociales. Sur certains sujets, elles peuvent même être du même avis : la gauche a, par exemple, soutenu la politique de Nicolas Sarkozy en Libye.

Mais des divergences (oppositions) existent toujours et surtout dans la façon de gouverner le pays. Par exemple, pour baisser le prix des loyers en France, la droite propose de favoriser la construction. Elle prétend que s'il y a plus de logements sur le marché, cela fera descendre les prix de l'immobilier. De son côté, la gauche veut réguler les loyers, c'est-à-dire, empêcher qu'ils augmentent trop.

Pourquoi est‑il important que les hommes et les femmes politiques ne soient pas d'accord ?

Les réponses du politologue Denis Langlois :

« Devant toutes ces divisions et ces opinions contraires, tu peux peut-être penser qu'il y a trop de partis. C'est sans doute vrai, mais il vaut mieux qu'il y en ait trop que pas du tout, comme cela se produit dans certains pays où il est interdit d'avoir des activités politiques différentes de celles du gouvernement en place.

Les partis sont importants, car ils permettent à ceux qui en sont membres d'agir pour transformer la société. Tout seul, c'est difficile d'agir. Regroupés dans un parti, c'est plus efficace, on a plus de force pour exprimer des opinions. »

Les partis de gauche, de droite et du centre :

Pour faire connaître leurs idées et tenter de les faire appliquer, les hommes politiques se rassemblent dans des partis politiques.

À gauche :

– PS : Parti Socialiste
– Front de Gauche (PC : Parti Communiste + PG : Parti de Gauche)
– EELV : Europe Écologie Les Verts
– NPA : Nouveau Parti Anticapitaliste
– LO : Lutte Ouvrière

Au centre :

– MoDem : Mouvement Démocrate

À droite :

– UMP : Union pour un Mouvement Populaire
– DLR : Debout la République
– FN : Front National

Pour en savoir plus sur le même thème :

C'est quoi, un candidat ?

Qui sont les candidats à l'élection présidentielle 2012 ?

Le quiz du jour :

Le mot politique vient du latin « politicus », qui signifie « relatif au gouvernement ». En grec « polis » veut dire « cité ». La politique, c'est donc la manière dont est gouverné un Etat. Ce sont les lois qui sont votées par les députés à l'Assemblée nationale, par exemple. Certaines lois te concernent directement, comme ce que tu apprends à l’école et la manière dont tu l’apprends.

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