Les reporters du monde

Connais-tu l'histoire des grandes vacances en France ?

France | 12 août 2011 à 11:29 par 

En 2013, ton emploi du temps va peut-être changer : tes vacances d’été pourraient passer de huit semaines à six ! Et si nous profitions de cette actualité pour parler des grandes vacances de tes parents, ainsi que de celles de tes arrière-grands-parents ? Un temps de repos qui n’a pas toujours rimé avec grasse matinée et voyage…

Sur cette photo, tu peux voir une famille qui part en vacances ! Elle descend d’un taxi avec ses bagages pour prendre le train à la gare Montparnasse, à Paris, le 1er d’août 1938.(© photo / AFP)

L'@ctu du jour

L'école pour tous, tout le temps !

En 1882, une loi rend l'école primaire gratuite, obligatoire et laïque*. Avant cette loi, seuls les enfants de familles aisées recevaient un enseignement. Les autres travaillaient pour aider leurs parents ou restaient à la maison.

À cette époque, les vacances d'été durent un mois. Mais comme cette pause n'est pas obligatoire pour tout le monde, elle n'existe pas dans toutes les régions : certains enfants sont donc en vacances, et d'autres pas.

*Pour comprendre ce que veut dire laïcité, clique ICI.

En vacances… pour travailler

En 1922, les vacances d'été sont allongées de quinze jours. Mais ce n'est pas pour autant synonyme de grasse matinée ! La Première Guerre mondiale (1914-1918) vient de s'achever, et les campagnes françaises manquent de personnes pour cultiver les champs. L'été, c'est l'époque des moissons et des vendanges, et il faut des bras pour travailler dans les fermes. Le gouvernement décide donc d'accorder ces deux semaines supplémentaires pour permettre aux enfants de travailler dans les exploitations agricoles.

Toute la famille en vacances

En 1936, le Front populaire* gouverne le pays. Il fait voter une loi autorisant les salariés à prendre des vacances tout en continuant de percevoir leur salaire. Ce sont les fameux congés payés ! Ils permettent aux parents de partir en vacances avec leurs enfants. Avant cette loi, seules les familles riches partaient en vacances. C'est un changement très important pour le pays, car il a permis aux gens de voyager et de découvrir d'autres lieux.

Les vacances d'été durent alors un mois et demi, soit six semaines.

Si tu veux voir une vidéo sur les premiers départs en vacances, clique ICI.

Quand les vacances riment avec détente !

En 1961, le pays se porte plutôt bien : le chômage n'existe pas, car tout est à reconstruire après les bombardements qui ont eu lieu durant la Seconde Guerre mondiale (maisons, bâtiments, écoles, etc.).

Les départs en vacances sont nombreux. C'est même à cette époque que les grandes vacances atteignent leur durée maximale, soit dix semaines. Trois zones géographiques sont instaurées pour étaler dans le temps les départs en vacances.

Les colonies de vacances s'organisent, et les grandes stations balnéaires (les plages, avec leurs hôtels et leurs restaurants, par exemple) se développent.

Pour savoir comment se déroulaient les vacances à la mer de tes arrière-grands-parents, regarde cet extrait du film Les Vacances de monsieur Hulot, tourné en 1951 par Jacques Tati. Il en restitue bien l'atmosphère.

La question des rythmes scolaires fait son apparition

À partir de 1981, les vacances sont raccourcies de deux semaines au profit des vacances de Toussaint et d'hiver (février-mars). Les recommandations formulées par les pédiatres sur les rythmes scolaires et la santé des élèves sont prises en compte. C'est le calendrier scolaire que tu connais actuellement.

Rendez-vous dans deux semaines avec un article sur la façon dont les rythmes scolaires, et notamment les vacances, sont organisés dans les autres pays de l'Union européenne.

D'autres articles sur l'école :

Rentrée 2011 : cours le matin, sport l'après-midi ? (1)

En 2013, ton emploi du temps risque de changer ! (2)

Quel est l'emploi du temps de tes copains européens ? (4)

Le mot du jour : vacances

Vacances vient du mot ancien latin « vacare », qui veut dire « être libre, inoccupé ». C'est un temps de repos, pendant lequel on ne travaille pas. Ainsi, pendant les vacances, les écoles, les collèges, les lycées et les universités sont fermés. Pour les salariés, les vacances sont aussi une période où ils ne travaillent pas ; ils prennent alors des congés payés.

Quand les vacances rimaient avec les fêtes religieuses…

Vacances d'été mises à part, le calendrier des vacances suit exactement celui des fêtes religieuses chrétiennes : la Toussaint, Noël, Pâques, plus quelques jours de congés autour de Mardi gras. Mais depuis les années 1980, les vacances de Mardi gras sont devenues les « vacances d'hiver » et celles de Pâques se nomment « vacances de printemps » !

Le dico du jour :

*Front populaire : entre 1936 à 1937, les partis de gauche sont à la tête du pays. Le gouvernement du Front populaire fut le premier gouvernement de gauche en France. Il est à l'origine de plusieurs réformes sociales : les congés payés, mais aussi la réduction du temps de travail.

Le quiz du jour :

1 – Pourquoi les grandes vacances ont-elles été allongées en 1922 ?

– Pour permettre aux enfants d'aller travailler dans les champs

– Pour permettre aux enfants d'aller plus longtemps à la plage

– Car les programmes scolaires n'étaient pas assez longs

2 – Combien de temps duraient les grandes vacances en 1882 ?

– Une semaine

– Un mois

– Deux mois

3 – À quand remonte la durée actuelle des vacances d'été, soit huit semaines ?

– 1936

– 1981

– 2007

Les bonnes réponses du quiz sur la grasse matinée :

1 – Que signifie l'expression « faire la grasse matinée » ?

– Rester longtemps au lit le matin

2 – De quel mot ancien le mot « gras » provient-il ?

« Crassus »

3 – En 1600, comment les femmes devaient-elles être ?

– Rondes

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