Un gisement de dinosaures en Poitou-Charente

France | 28 janvier 2002 à 00:00 par 

Après des années de travaux, une équipe scientifique vient de révéler un trésor inestimable : un site abritant de nombreux fossiles de dinosaures et d'animaux datant d'il y a 130 millions d'années. Jean-Michel Mazin, directeur de recherche au CNRS à l'université de Poitiers nous présente cette découverte.

Lesclesjunior.com : en quoi ce site est-il exceptionnel ?
Jean-Michel Mazin : Il abrite plusieurs espèces d'animaux différent. Pas entier bien sûr, car cela est très rare. Mais nous avons déjà identifié 4 types de crocodiles, 2 types de tortues, des dinosaures carnivore, au moins 1 voire 2 types de dinosaures herbivores, des ptérosaures (des reptiles volants), plusieurs types de poissons, des requins et puis des invertébrés, des coquillages et des mollusques. Ce site est donc très riche. Et en plus, il porte sur une période de l'histoire de notre planète qui assez mal connue.

Comment ce site a-t-il été découvert ?
Jean-Michel Mazin : Depuis le 19e siècle, l'endroit a été signalé comme pouvant contenir des fossiles. Mais il y avait des champs des bois et il fallait creuser… Dans les années 1960, une carrière y a été creusée pour exploiter le gypse, une roche qui sert à fabriquer du plâtre. On a alors pu accéder au sous-sol. Mais ce n'est qu'à la fin des années 1990 qu'une opération scientifique a été mise en place. Et cela prend du temps.

Savez-vous pourquoi ces fossiles se sont accumulés à cet endroit ?
Jean-Michel Mazin : Une telle accumulation peut avoir des origines très différentes. Une rivière peut avoir charié ces éléments et les a accumulé dans un delta. Ce peut être aussi une tempête qui les amené à cet endroit. Il y a plein de raisons possibles. Ce que l'on sait, c'est qu'il y avait là une lagune près de la mer. Mais l'étude de ces fossiles nous permettra de confirmer nos hypothèses, de les compléter et… de faire des découvertes.

Lis aussi dans le n° 324 des Clés Junior, à paraître le 31 janvier, l'interview de Jean-Michel Mazin sur le temps qu'il faisait à l'époque des dinosaures.

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