Un message vient d'être envoyé dans l'espace !

Insolite | 22 novembre 2012 à 13:32 par 

Le satellite de télécommunication Echostar XVI a été lancé dans l’espace le 21 novembre depuis le centre de Baïkonour au Kazakhstan. À son bord, un passager très spécial : un disque intitulé The Last Pictures (les dernières images). L’auteur de cette drôle d’idée ? L’artiste géographe américain Trevor Plagen, qui a imaginé ce disque contenant 100 images sur l’histoire de l’humanité.

Sur cette photo, tu peux voir le disque qui été envoyé dans l'espace. Les images que tu vois à l'intérieur sont les 100 photos choisies par Trevor Plagen pour représenter l'histoire de l'humanité. (© Photo/ Creative time)

Sur cette photo, tu peux voir le disque qui été envoyé dans l’espace. Les images que tu vois à l’intérieur sont les 100 photos choisies par Trevor Plagen pour représenter l’histoire de l’humanité. (© Photo/ Creative time)

Pourquoi en parle-t-on ?

Parce que ce satellite de télécommunication, qui diffusera des centaines de chaînes de télévision dans le monde entier, transporte un passager très spécial.

L'@ctu du jour

Mais que peut donc contenir ce drôle de disque  ? Tout simplement 100 images, qui racontent les plus grands moments de notre histoire ; un témoignage en souvenir des traces de notre existence.

Il y a par, exemple, la photo d'une météorite provenant de Mars prise au microscope électronique,

Une météorite. (© NASA/William Anders)

celle d'un typhon au Japon au début du 20e siècle,

Le tsunami au Japon. (© National Oceanic and Atmospheric Administration/Department of Commerce)

la base de Cheyenne Mountain aux États-Unis (capable de résister à une attaque nucléaire),

La construction d'une base capable de résister à une explosion nucléaire (États-Unis). (©Courtesy of Trevor Paglen and Creative Time)

la salle des taureaux de la grotte de Lascaux

Un dessin de la grotte de Lascaux (France). (© Hans Hinz / ARTOTHEK)

ou encore une aquarelle de Paul Klee.

Pour sélectionner ces 100 images, Trevor Plagen a travaillé cinq années, avec des scientifiques du célèbre MIT (Institut de technologie du Massachusetts), des artistes, des anthropologues et des philosophes. Fabriqué en silicium, protégé par un alliage d'aluminium en plaqué or, ce disque peut résister des milliards d'années, dans l'espace.

Pourquoi envoyer ce disque dans l'espace ?

Pour l'artiste Trevor Plagen, ce disque n'est pas destiné à communiquer avec des extraterrestres.

Il s'explique : « The Last Pictures imagine un futur dans lequel il n'y aura plus trace de la civilisation humaine sur la surface de la planète. Grâce à ce disque, ce que nous avons fabriqué continuera d'exister parmi les étoiles. Les carcasses mortes des satellites resteront en orbite jusqu'à l'expansion du Soleil, qui deviendra un géant rouge dans environ 5 milliards d'années. »

D'autres disques ont-ils été envoyés dans l'espace ?

Des scientifiques qui croient à la vie extraterrestre ont déjà envoyé des objets dans l'espace pour tenter de communiquer avec eux.

En 1972, la sonde Pioneer embarque une plaque en or sur laquelle sont gravés les dessins d'un homme et d'une femme, un atome d'hydrogène et la position de la Terre dans le Système solaire.

Puis en 1977, un disque en vinyle doré est envoyé dans les vaisseaux Voyager 1 et Voyager 2. Il contient des sons et des images de la vie et de la culture terriennes.

Aujourd'hui, Voyager 1 et Voyager 2 ont quitté le Système solaire et nous ne sommes plus en contact avec Pioneer depuis 2003.

Peut-être tous ces messages envoyés par l'homme dans l'espace seront-ils un jour entre les mains d'autres habitants de l'univers ? Qui sait ?

Le quiz du jour :

Un satellite désigne un objet en mouvement autour d’une planète. Étymologiquement, il vient du terme latin « satelles » qui signifie « garde du corps, soldat » ou « compagnon, serviteur ». Il existe deux catégories de satellites : les « naturels » qui existent dans la nature, et les « artificiels » qui sont des engins fabriqués par l’homme. Ainsi, la Lune est un satellite « naturel » de la Terre. En revanche, Echostar XVI fait partie du groupe des satellites « artificiels ».

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