Les reporters du monde

Ascenseur pour les étoiles

Monde | 29 septembre 2000 à 00:00 par 

D'ici un siècle, des engins spatiaux circuleront le long d'un câble de 36000km tendu entre la Terre et une station orbitale. Les scientifiques américains sont déjà à l'oeuvre. Et ils y croient.

Vous descendez à quel étage ?
– Je continue jusqu'au terminus, car j'ai un rendez-vous d'affaires sur la station orbitale.
– Alors nous allons bientôt devoir nous quitter, je ne vais pas plus loin que la Lune. On déjeune ensemble lundi sur Mars ?

Cette conversation d'ascenseur, on aurait pu la lire autrefois dans les livres de science-fiction. Aujourd'hui, les scientifiques envisagent le plus sérieusement du monde qu'elle devienne un jour réalité.
En effet, des chercheurs américains de la NASA sont actuellement en train de travailler sur un projet complètement délirant, mais qui, selon eux, pourrait être en service d'ici à la fin du siècle prochain : un ascenseur spatial. Leur raisonnement est le suivant : puisqu'il est si coûteux d'envoyer sans arrêt des navettes dans l'espace, pourquoi ne pas tendre un câble depuis la Terre une bonne fois pour toutes, et s'en servir pour faire monter des voyageurs et des marchandises à bord d'un engin spatial, comme dans un ascenseur ?
Selon leurs premiers calculs, ce câble pourrait mesurer jusqu'à 36000km de long. À un bout, il serait fixé sur Terre au niveau de l'équateur, afin de pas être déstabilisé. Car c'est à l'équateur qu'il y a le moins d'ouragans et de tornades. Les scientifiques ont d'ailleurs déjà repéré un endroit idéal dans l'Océan Indien, près des îles Maldives, au sud de l'Inde. En plus, comme ça, s'il se décroche, il ne risquera pas de tomber sur des habitations. L'autre extrémité serait amarrée sur une station spatiale, comme par exemple l'actuelle Station Internationale en orbite autour de la Terre.
Pour fabriquer ce câble, les chercheurs de la NASA ont mis au point un matériau spécial, constitué de fibres 100 fois plus résistantes que l'acier et 50000 fois moins épaisses qu'un cheveu. Et pour hisser l'ascenseur, ils prévoient d'utiliser un engin à propulsion électro-magnétique de type MagLev, une technique qui a déjà été expérimentée avec succès. Ainsi, ils espèrent que l'ascenseur pourra effectuer le voyage en quelques heures seulement.
Reste que plusieurs questions sont encore à résoudre : comment réparer les collisions avec les météorites ? comment maîtriser les tremblements du câble ? comment éviter les accidents avec les avions et les satellites ? Mais ce dont les scientifiques américains sont certains, c'est que ce système sera beaucoup plus rentable que nos vieilles fusées, trop gourmandes en énergie. Ils connaissent même le tarif d'un aller-simple pour un passager seul avec ses valises : 1600F. Après tout, ça reviendra à peine plus cher que de faire Lille-Perpignan en camionnette…

NASA : organisme spatial américain qui réalise notamment les vols de navettes vers l'espace.

classe - le 22/11/13 à 16h05

J'aime l'ascenseur spatial §!!! 😀 C'est une idée géniale !!!!! 😉

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