Catastrophe nucléaire au Japon : le nuage est-il dangereux ?

Dossier : Le Japon et Fukushima

Monde | 30 mars 2011 à 00:00 par 

Depuis le séisme et le tsunami qui ont touché le Japon, le 11 mars dernier, vous êtes nombreux à vous poser des questions sur le nucléaire. Jean-Claude Artus, un spécialiste de l'énergie nucléaire, répond aux questions des élèves de CM1 et CM2, de l'école Yves-Dollo de Saint-Brieuc en Bretagne. Il te dit tout sur le nuage et sur les dangers liés à la catastrophe du Japon.

Tout proche de la centrale nucléaire de Fukushima, cette agricultrice japonaise jette son lait contaminé. (© Photo AFP)

Tout proche de la centrale nucléaire de Fukushima, cette agricultrice japonaise jette son lait contaminé. (© Photo AFP)

L’interview du jour

Ce nuage est-il dangereux ?

Il peut être dangereux pour l'homme et pour l'environnement. Tout dépend des doses reçues par le corps ou par le sol. C'est un peu comme la chaleur. La chaleur peut être agréable, mais elle peut aussi être dangereuse, si la dose est importante, elle brûle. La différence, c'est que la chaleur, on la ressent et on peut s'en protéger. Même à forte dose, la radioactivité*, on ne la voit pas et on ne la sent pas. C'est cela qui fait peur, elle présente un risque invisible.

Ce que l'on peut dire, c'est que les personnes qui travaillent dans la centrale, pour tenter de réparer les réacteurs, prennent de gros risques, puisqu'ils sont confrontés à de fortes doses radioactives.

Les légumes cultivés près de la centrale ou les poissons pêchés, au Japon, peuvent-ils être radioactifs et présentent-ils un risque, si nous les consommons ?

Là aussi, ce qui importe c'est la dose reçue. Il est légitime d'avoir peur. Au Japon, comme tu peux le voir sur la photo, les produits contaminés sont jetés. Mais je peux te rassurer, en France, les produits alimentaires qui arrivent de l'étranger sont contrôlés. La radioactivité se détecte très facilement grâce à ces tests. Si on trouve de la radioactivité dans des produits venant du Japon, ils seront alors interdits et tu ne pourras pas les retrouver dans ton assiette.

Quelles sont les solutions pour faire face à cette catastrophe ?

Il faut que les techniciens qui travaillent sur le site de la centrale arrivent à confiner, c'est-à-dire à mettre à l'abri les matières dangereuses qui étaient dans les réacteurs et qui se sont échappées. C'est pourquoi ils doivent utiliser des robots à leur place.

Dans un deuxième temps, il faudra dépolluer les sols, ramasser les déchets et les enfouir pour qu'ils ne se dispersent pas dans l'environnement. Il existe des techniques pour faire ça, mais cela coûte très cher.

Combien de temps va durer le nuage du Japon et comment va-t-il disparaître ?

La « fuite » de vapeur qui s'est échappée des réacteurs, au Japon, est pratiquement terminée, donc cette pollution (en particulier sur l'Europe où elle est très faible) devrait s'arrêter. La radioactivité « s'éteint » toute seule, mais plus ou moins vite. Pour certaines substances radioactives, au bout de quelques semaines ; pour d'autres il faut pratiquement un siècle.

Combien de temps faudra-t-il au Japon pour se remettre du séisme et de la catastrophe nucléaire ?

Une certitude, ce séisme qui fera plusieurs dizaines de milliers de morts est terrible. Les travaux de réparation, de reconstruction, de dépollution dureront probablement plus de dix ans.

Merci à tous les élèves de CM1/CM2, ainsi qu'à Michel Carluec, leur instituteur, de l'école Yves-Dollo, de Saint-Brieuc, pour leurs questions très pertinentes.

Lire les autres articles sur le Japon

1JOUR1ACTU : Catastrophe nucléaire au Japon : comment fonctionne une centrale nucléaire ?

1JOUR1ACTU : La carte des centrales nucléaires endommagées au Japon.

1JOUR1ACTU : Le japon menacé par un accident nucléaire.

1JOUR1ACTU : Séisme au Japon, la terre a tremblé.

1JOUR1ACTU : Séisme : les Japonais s'entraident.

Le dico du jour

Radioactivité* : la matière radioactive n'est pas stable. Elle a un excès d'énergie à dégager, cet excès d'énergie constitue la radioactivité. Pour te donner une petite idée, c'est comme une balançoire en l'air qu'on lâche, elle se met à bouger, se balancer, elle dégage de l'énergie jusqu'à redevenir stable au repos.

Il existe des matières radioactives dans la nature

Dans le sol, certaines substances ne sont pas stables, elles sont naturellement radioactives, c'est-à-dire qu'elles dégagent spontanément de l'énergie.

Dans la cuve d'eau du réacteur, fermée, cette matière concentrée dégage beaucoup de chaleur, elle forme de la vapeur d'eau qui fait tourner une turbine à l'origine de la production d'électricité.

^^ - le 23/03/13 à 21h25

PLUS NUéAIR!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 😡 ❗ ❗ ❗ ❗ ❗ ❗ ❗ ❗ ❗ ❗ ❗ ❗ ❗ ❗ ❗ ❗ ❗ ❗ ❗ ❗ ❗ ❗ ❗ ❗

Alain - le 15/05/11 à 14h34

j'espère qu'on a pas eu trop de radioactivité

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