C'est quoi, un « marché financier » ?

Monde | 1 février 2012 à 14:23 par 

« Le marché se porte mal », « L’Italie angoisse les marchés », « Les marchés sont fragilisés par la crise »… , mais c'est quoi au juste ces « marchés » qui ont peur de tout et qui ne vont jamais bien ?

Sur cette image tu peux voir le prix d'actions. Ces prix varient tous les jours. Avant, ils étaient affichés sur des tableaux à la Bourse de Paris. Aujourd’hui, tout passe par Internet, le prix des actions et leurs variations sont accessibles depuis son ordinateur. (© Istockphoto)

Sur cette image tu peux voir le prix d’actions. Ces prix varient tous les jours. Avant, ils étaient affichés sur des tableaux à la Bourse de Paris. Aujourd’hui, tout passe par Internet, le prix des actions et leurs variations sont accessibles depuis son ordinateur. (© Istockphoto)

Pourquoi en parle‑t‑on ?

Parce que tu entends parler des « marchés » dans les journaux et sur toutes les chaînes de télévision, et qu'il est temps de comprendre ce qui se cache derrière ce mot.

L'@ctu du jour :

Il y a quelques  semaines nous te parlions de la crise, et pour te l'expliquer nous avions pris le cas d'un boulanger dénommé Marius. Cette fois‑ci, Marius va t'aider à comprendre ce que c'est qu'un marché.

Pour lire l'article sur la crise, CLIQUE ICI.

Pour lire un article sur le triple AAA, CLIQUE ICI.

Le samedi, Marius vend ses baguettes directement sur la place du village… au marché ! Tu as sans doute déjà été sur un marché avec tes parents pour y acheter des légumes ou un gros poulet rôti. Tu vas voir que les marchés dont parlent les journalistes ne sont pas si différents de celui-là.

Le marché de Marius

Quand il s'est installé, Marius vendait ses baguettes 1,20 euro… Mais il s'est vite rendu compte que ses clients les trouvaient trop cher. Ils préféraient les acheter ailleurs, chez d'autres boulangers. Le pauvre Marius se retrouvait avec des centaines de baguettes sur les bras ! Alors, il décida de baisser le prix et de vendre la baguette à seulement 0,50 centimes d'euros. Mais là, il a obtenu l'inverse ! Tout le monde s'arrachait son pain ; Marius a été dévalisé en moins d'1 heure. Du coup, Marius s'est aperçu qu'en vendant la baguette à 1 euro, il pouvait vendre toute sa production et gagner un peu plus d'argent.

Maintenant, si on voulait parler comme des économistes, on dirait que Marius et les autres boulangers constituent « l'offre » des baguettes, et les clients « la demande ». Le marché est l'endroit où une « offre » peut rencontrer une « demande », et c'est là aussi que se font les prix.

Mais les marchés ne sont pas réservés à la vente de baguettes ! Le marché du travail par exemple propose des offres d'emploi à des demandeurs d'emploi. Le marché pétrolier propose des offres de pétrole à des vendeurs de pétrole !

Les « marchés financiers », c'est quoi ?

C'est un peu plus compliqué à comprendre. Mais imagine que notre ami Marius, qui a vraiment beaucoup de succès avec ses baguettes, veuille un jour créer une chaîne de boulangeries, avec des centaines de magasins à travers la France. Il a seulement besoin d'un peu d'argent pour construire et financer ces nouveaux commerces. Il peut créer ce qu'on appelle des « actions » qu'il va vendre à des « actionnaires ».

Les actions sont des bouts de papier dont la valeur dépend de la santé de l'entreprise. Si l'entreprise va bien, la valeur de l'action devient forte. Si elle va mal, au contraire, sa valeur diminue. Acheter une action, c'est comme faire un pari : si  sa chaîne de boulangeries se porte bien et rapporte de l'argent, Marius versera une petite partie de cet argent aux actionnaires. Mais si les boulangeries de Marius font faillite, les actionnaires perdront leur argent !

Enfin, quand on dit que les marchés ne vont pas bien, on parle donc des marchés financiers. Et du coup, de toutes les entreprises (comme celles de Marius) qui se portent mal car elles ne trouvent personne à qui vendre des actions.

Le quiz du jour :

Le mot marché vient du latin « mercatus » qui signifie « commerce, foire ». Au 10e siècle, on parlait de « marched » pour désigner une réunion d’acheteurs et de vendeurs dans un lieu public.

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