Comment les dinos sont devenus les maîtres du monde

Monde | 25 mai 2002 à 00:00 par 

Depuis longtemps, les chercheurs pensent que les dinosaures ont disparu de la planète à cause d'un astéroïde. Selon une étude récente, ils se seraient également développés grâce à un autre astéroïde, qui aurait percuté la Terre 135 millions d'années plus tôt.

Au début du règne des dinosaures, comme à la fin, il y aurait des astéroïdes. Les astéroïdes sont des objets célestes qui errent dans l'espace, et lorsqu'ils percutent une planète, ils peuvent provoquer un choc considérable. Ces cas sont extrêmement rares. Mais les scientifiques pensent qu'il s'en est au moins produit un il y a 65 millions : la température aurait grimpé de façon vertigineuse, des gaz se seraient répandus dans l'atmosphère, les forêts auraient été détruites par de grands incendies, et la plupart des espèces animales n'auraient pas survécu. C'est ainsi que les dinosaures, qui régnaient en maître à la surface de la Terre, auraient disparu.
À présent, les scientifiques pensent qu'il s'est passé à peu près la même chose 135 millions d'années plus tôt. À cette époque, la Terre était surtout peuplée de petits mammifères et de gros reptiles, et les dinosaures étaient encore de petite taille. Mais l'arrivée d'un astéroïde aurait bouleversé ce sympathique équilibre. Trop fragiles, les mammifères et les reptiles auraient disparu en quelques milliers d'années, et les dinosaures auraient pris leur place. Ils seraient devenus de plus en plus gros et de plus en plus nombreux. Ils auraient ainsi dominé le monde jusqu'à ce que l'autre astéroïde leur tombe dessus.
Pour en arriver cette conclusion, les scientifiques ont examiné des roches datant de l'apparition des gros dinosaures. Or, ils y ont retrouvé d'importantes traces d'iridium, un métal présent dans les météorites.

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