Machu Picchu : le Pérou a retrouvé ses trésors

Dossier : L’archéologie expliquée aux enfants

Monde | 18 juillet 2011 à 11:53 par 

Cela fait cent ans que le Machu Picchu, un important site archéologique situé au Pérou, en Amérique du Sud, a été découvert. Le Pérou vient justement de récupérer des milliers d’objets qui avaient été pris sur le site et emportés à l’étranger au siècle dernier. Car ces trésors font partie de son patrimoine national. Mais c’est quoi au juste, le patrimoine national d’un pays ?

Le Machu Picchu est une ancienne ville inca, située au Pérou, à 2 500 mètres d’altitude. (©PHOTO / AFP)

Le Machu Picchu est une ancienne ville inca, située au Pérou, à 2 500 mètres d’altitude. (©PHOTO / AFP)

L'actu du jour :

Le Machu Picchu, c'est quoi ?

Le Machu Picchu (se prononce « matchou pitchou ») est une ancienne ville inca, située au Pérou, à 2 500 mètres d'altitude.

La cité aurait été construite au XVe siècle et devait abriter une centaine de personnes. Il y avait une muraille, des maisons, des palais, des temples, un système d'utilisation de l'eau et des champs.

Aujourd'hui, le site est en ruines, mais il reste impressionnant car il est très bien conservé, et perché en haut de la montagne, en pleine nature. C'est un lieu très fréquenté par les touristes, qui viennent du monde entier pour le voir.

Pourquoi les trésors du Machu Picchu ont-ils disparu ?

Le Machu Picchu a été découvert en 1911 par l'archéologue américain, Hiram Bingham. Lors de ses nombreux allers-retours entre le Pérou et les États-Unis, il a emporté des milliers de pièces (pots, vases, vaisselle, objets de décoration et ossements…) qu'il a déposées dans une université américaine.

Du coup, le Machu Picchu était devenu une maison vide ! Dès le départ, le Pérou a demandé à récupérer les objets. Cela a pris du temps… Cette année, le pays a enfin retrouvé ses trésors, et va pouvoir célébrer dignement les cent ans de la découverte du site.

Pourquoi le Pérou a-t-il tant voulu récupérer ces objets ?

Parce qu'ils ont été fabriqués et trouvés au Pérou. Ce pays considère donc qu'ils lui appartiennent. Surtout, ces objets témoignent du passé du pays. Ils permettent de comprendre comment vivaient les Incas, les ancêtres des Péruviens, il y a six siècles : quelles techniques ils maîtrisaient, comment ils mangeaient, ce qu'ils aimaient…

Ces pièces archéologiques font donc partie de l'histoire et de la culture du Pérou : on dit qu'elles font partie de son patrimoine. Désormais, elles vont pouvoir être exposées dans un musée, où tout le monde pourra les voir et apprendre des choses sur l'histoire du pays.

Le patrimoine d'un pays, ce sont ses monuments et ses œuvres d'art, mais ce sont aussi ses livres, ses films, sa nourriture, ses coutumes…

Qu'est-ce qui, selon toi, fait partie du patrimoine français ?

Le mot du jour : inca

Les Incas sont une importante civilisation née au Pérou au XIIIe siècle et ayant vécu dans l'ouest de l'Amérique du Sud jusqu'au XVIe siècle. La religion tenait une grande place dans cette société, qui considérait le Soleil comme un dieu. Les Incas étaient d'excellents architectes et ont construit de nombreux temples et bâtiments.

Le Quiz du jour :

Dans quel pays se situe le Machu Picchu ?

Au Pérou
Au Mexique
Au Brésil

À quel moment le Machu Picchu a-t-il été construit ?

Au XVe siècle
Au XVIe siècle
Au XIIIe siècle

En quelle année le Machu Picchu a-t-il été découvert ?

En 1911, par un archéologue américain
En 1911, par un égyptologue français
En 1911, par un archéologue français

Les réponses du quiz sur la fête nationale :

1 – En quelle année la France a-t-elle déclaré  que la fête nationale serait fêtée le 14 juillet ?

1880

2 – Quel est le jour de la fête nationale au Portugal ?

Le 10 juin

3 – Quel est le nom donné à la fête nationale aux États-Unis ?

Independence Day

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