Les Chinois font la fête au Serpent

Monde | 23 janvier 2001 à 00:00 par 

À partir de ce soir minuit, les Chinois basculent dans une nouvelle année. Comme prévu par la tradition, cette année sera placée sous le signe du Serpent, animal réputé élégant, intelligent, mais aussi menteur et malhonnête.

Il y a 23 jours, nous avons célébré le passage à l'an 2001. Mais tous les pays du monde n'ont pas le même calendrier que nous. Chez de nombreux peuples, on compte les mois et les années différemment. Ainsi, la Chine a officiellement adopté notre calendrier, appelé grégorien, il y a 90 ans. Mais la population continue de célébrer les grandes fêtes du calendrier ancien.
Dans la tradition chinoise, l'année est calculée selon les cycles de la Lune. Elle comporte 12 mois de 29 ou 30 jours, ce qui fait un total de 354 jours (ou lieu de 365 dans le calendrier grégorien). Et certaines années, un 13e mois vient s'ajouter aux 12 autres. Ainsi, à quelques semaines près, l'année chinoise commence toujours à la même période, en janvier ou février de notre calendrier.
Cette année, le nouvel an chinois débute le 24 janvier. Et, jusqu'au 11 février 2002, il sera placé sous le signe du Serpent. Car les Chinois font correspondre chaque année à l'un des 12 animaux de leur horoscope. Ce sont les animaux qui, dans la religion bouddhiste, se rendirent au chevet du Bouddha lorsqu'il était mourant. Ainsi, l'année dernière était celle du dragon. Et après le serpent, ce sera le tour du cheval.
Qu'ils habitent en Chine ou dans un autre pays, les Chinois vont donc fêter cet événement avec leurs amis et leurs familles. Certains font exploser des pétards pour chasser les esprits, d'autres organisent des défilés avec des marionnettes et des masques, ou affichent des cartes de voeux écrites sur fond rouge, la couleur redoutée des démons.
Mais, en Chine, pour beaucoup de serpents, l'année risque fort de commencer dans une casserole. Le serpent est en effet un plat très apprécié des Chinois. Il est supposé apporter de la vigueur pendant l'hiver à ceux qui en mangent. À l'occasion de ces fêtes, la vente de serpents dans les restaurants et les magasins chinois a donc beaucoup augmenté par rapport aux autres années. Il se boira aussi quantité de bouteilles de vin de riz, où doit tremper un serpent entier.

Bouddha : Personnage ayant vécu en Inde il y a 2600 ans. Ses enseignements pour atteindre la sagesse ont donné naissance à la religion bouddhiste.

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