L’homo erectus ne parlait pas

Monde | 23 septembre 2004 à 00:00 par 

L'homo erectus qu'on croyait proche de nous est en fait plus proche du chimpanzé…

Des scientifiques ont réalisé une grande découverte* sur le crâne de l'enfant de Mojokerto. Ce fossile célèbre a été découvert en 1936 sur l'île de Java, en Asie. C'est un homo erectus datant de 1,8 million d'années. Jusqu'à maintenant, on pensait que l'enfant de Mojokerto avait entre 4 et 6 ans lorsqu'il est décédé. Grâce au scanner, une machine qui permet de voir au cœur du fossile sans l'abîmer, on a découvert que l'enfant n'avait pas 6 ans, mais 1 an. Or, le cerveau de ce petit homo erectus a déjà presque atteint sa taille adulte. Mais cela ne le rend pas plus intelligent pour autant, au contraire ! Le cerveau du bébé humain est tout petit à la naissance et il se développe pendant les 10 premières années de sa vie. Ce développement lent permet à l'enfant d'acquérir le langage articulé, c'est-a-dire un langage à base de mots articulés et non pas de grognements et de cris. La récente découverte montre que le cerveau du petit homo erectus s'est développé beaucoup plus vite qu'on ne le pensait. Un développement rapide qui ne lui a pas permis d'apprendre le langage articulé et qui est donc très proche de celui du cerveau des bébés chimpanzés…

* Publiée dans la revue ‘ Nature ‘ du 16 septembre 2004. La découverte a été faite par des scientifiques de Toulouse et Bordeaux.

Homo erectus : (âge : 1,6 million d'années), l'homme debout. Il est le premier à voyager hors de l'Afrique. Avec lui, la famille humaine découvre l'Europe, l'Asie et le feu !

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