Pourquoi y a-t-il un 29 février cette année ?

Monde | 29 février 2012 à 12:17 par 

Si tu es né un 29 février tu dois être content aujourd’hui : tu peux enfin fêter ton anniversaire. Même chose pour les Irlandaises, le 29 février est le seul jour de l’année où elles peuvent demander en mariage leur amoureux ! Les autres jours, seuls les garçons sont autorisés à le faire ! Cela n’était pas arrivé depuis 2008 et n’arrivera pas d’ici 2016. Mais au fait, sais-tu pourquoi cette date ne tombe que 1 fois tous les 4 ans ? Et, pourquoi le mois de février compte seulement 28 jours ? Explications.

Ce dessin de presse a été réalisé par Jacques Azam.

Pourquoi en parle-t-on ?

Parce que nous sommes aujourd'hui le 29 février, et que ce jour n'existe que tous les 4 ans. Pour t'en souvenir, sache que les années bissextiles coïncident avec les Jeux olympiques d'été !

L'@ctu du jour :

Pourquoi tous les 4 ans ?

Chez nous, comme dans la plupart des pays, les années dépendent du Soleil : 365 jours, c'est le temps qu'il faut à la Terre pour faire le tour du Soleil. En réalité, elle met un petit peu plus de temps. Il lui faut précisément 365,2422 jours. Soit 1 an et 6 heures environ. C'est pour rétablir cette durée exacte que certaines années comptent 1 jour de plus. C'est en quelque sorte une journée de rattrapage ! Ainsi, tous les 4 ans, l'année dure 366 jours.

Pourquoi le mois de février ne compte-t-il pas 30 ou 31 jours ?

Parce qu'avant d'utiliser le calendrier grégorien, on utilisait le calendrier julien (du nom de l'empereur romain Jules César qui gouvernait à l'époque). Ce calendrier comportait 355 jours répartis en 12 mois. Il commençait en mars et se terminait en février. Lorsque Jules César décida de supprimer 1 jour tous les 4 ans, il semblait logique de le retirer au dernier mois de l'année. Février comptant alors 30 jours, tous les 4 ans il durait 29 jours.

Et pourquoi juillet et août comptent tous les deux 31 jours alors que février n'en a que 28 ?

Pour savoir si un mois dure 30 ou 31 jours, tu t'aides peut-être des os de tes 2 mains qui forment une bosse. Les mois qui tombent sur une de ces bosses durent 31 jours, ceux qui tombent sur un creux 30 jours ! Suivant cette méthode, juillet et août tombent tous les 2 sur une bosse. Mais ce n'est pas pour cette raison que les 2 mois comptent 31 jours. Ce n'est pas non plus pour que tes vacances d'été soient plus longues !

La raison vient en fait d'une histoire de jalousie. Le mois du juillet vient du nom de Jules César. Le nom du mois d'août vient de son successeur l'empereur Auguste. Celui-ci ne trouva pas normal que « son » mois compte 30 jours alors que celui de Jules César en comptait 31. Il décida donc d'ajouter 1 jour au mois d'août et d'en enlever 1 de plus au mois de février.

Voilà pourquoi février ne compte que 28 jours !

Le quiz du jour :


Le terme « bissextile » est un adjectif que l’on associe seulement au mot « année ». On ne peut pas parler d’un mois, d’une semaine ou d’une personne bissextile ! Une année bissextile est une année de 366 jours (au lieu de 365) dont le mois de février comporte 29 jours (au lieu de 28), qui revient tous les 4 ans. Ce mot vient du latin bissextilis. Bis signifie « deux fois » et sextilis veut dire « sixième ». Bissextile signifie donc « deux fois le sixième jour ». Pourquoi sixième ? Parce que Jules César avait décidé de doubler le 6e jour avant les calendes de mars (une période de fête), qui correspondait alors au 24 février. Il y avait donc un 24 bis février !

lucie - le 09/12/14 à 19h15

si il a son anniversaire le 29 février c'est dommage mes il peut le faire le 28 février c'est plus cool pour moi 😆 😆 😆 😆 😆 😛 😛 😛 😮 😮 😮 🙂 🙂 🙂 😉 😉 😉

oceane - le 09/10/12 à 18h05

c'est super je suis en cm1 EST J'apren des chose

Miria - le 18/04/12 à 20h29

C'est nul pour ce qui ont un anniversaire le 29 Février 😥 💡 🙁

Houyam126565 - le 06/03/12 à 20h13

❗ ❗ ❓ ❓ ❓ ❓ ❓ ❓ Pfff je le sais depuis longtemps sa 🙂 🙂 🙂 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😀 🙁

Roxane - le 06/03/12 à 16h20

Je savais pas je me suis toujours posée la question c'était très interressant!! Par contre ceux qui sont nés un 29 février n'ont pas de chance... Mais ils peuvent se dire que (pour de faux) ca les rajeunit puisqu'ils fêtent leur vrai anniversaire tous les 4 ans!! Une personne de 32 ans par exemple c'es comme si elle en avait 8!! Il faut faire comme si on revivait l'enfance... Génial!! Fini les problèmes!! 😀

PMD - le 05/03/12 à 22h04

C'est super cool et drôle!!!!!

marlinou29 - le 05/03/12 à 21h38

C'est drôle parce qu'ils ou elles fête leur anniversaire tous les 4 ans par exemple pour de vrai si la personne a 30 ans et pour de faux la personne a 20 ans donc c'est débil.

axel - le 03/03/12 à 10h00

LE 1 trop fac c pareil 😀

axel - le 03/03/12 à 09h59

LE 1 facile

axel - le 03/03/12 à 09h59

ils le fettent le 1 c'est pareil

[lunar] - le 02/03/12 à 20h25

zouzouphet a mon avis il n'y a pas de regle 😉

bon-bon - le 02/03/12 à 18h39

Moi, je suis née le 29 février !!!!!!!!!!!! 😛 😛 😛 😛 😛

zouzouphet - le 02/03/12 à 13h10

mais alors ceux qui ont leur anniversaire le 29, ils ont le choix de fêter leur anniversaire le 28 ou le 1er mars (quand on est pas en année bissextile) j'aimerais savoir s'il y a une règle.. 😉

HOMME INVISIBLE - le 01/03/12 à 18h02

C'est bizarre, on dirait comme l'éclipse qui apparaît pas tous les ans... 😯

anasam - le 01/03/12 à 14h32

moi je dit que c'est injusi car ceux qu'il son nes le 29 fevrierdevront attendre 4 ans pur leur anniversair.

konogan - le 01/03/12 à 11h57

Pas mal cette article surtout que je ne savais pas du tout d'ou venait le 29 février ! Et sinon bon anniversaire à ceux nés le 29 février, car il faudra être patient jusqu'en 2016 😀

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