Qu’est-il arrivé au dodo ?

Monde | 6 juillet 2006 à 00:00 par 

Les scientifiques viennent de découvrir une réserve exceptionnelle d'os de dodo. Ils espèrent pouvoir ainsi comprendre les causes de la disparition de cet étrange oiseau.

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Il ressemblait à un gros dindon avec un bec de rapace et de minuscules ailes : le dodo de l'île Maurice (océan Indien) était incapable de voler. Il n'en avait pas vraiment besoin car il n'avait pas de prédateur… jusqu'au jour où les hommes ont débarqué sur l'île à la fin du 16e siècle. Après des semaines passées en mer, les marins apprécient d'autant plus la viande du dodo qu'il est incapable de fuir. C'est le massacre : en moins d'un siècle, le dodo disparaît de la surface de l'île Maurice et, donc, de la planète : le dodo était ainsi une espèce endémique, c'est-à-dire une espèce qui ne vivait que dans un endroit particulier.
Il n'existe qu'une demi-douzaine de dodos empaillés ou de squelettes entiers dans des musées d'histoire naturelle. Mais une équipe scientifique vient de découvrir des milliers d'ossements sur site de l'île Maurice, appelé la Mare aux songes. Ils espèrent pouvoir reconstituer l'environnement du dodo il y a environ 1000 ans mais aussi les causes de sa disparition. Les navigateurs en sont probablement responsables tout comme les animaux qu'ils ont amenés sur l'île. Les rats débarqués des navires se nourrissaient ainsi d'œufs. Mais les scientifiques sont perplexes sur l'origine du « cimetière » de la Mare aux songes : pourquoi tant de dodos sont-ils morts dans cet endroit précis

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