Un sommeil long de 250 millions d’années

Monde | 20 octobre 2000 à 00:00 par 

Des chercheurs américains ont réveillé un être vivant qui sommeillait depuis… 250 millions d'années. Cet être microscopique était enfoui au coeur d'un cristal de sel.

100 millions d'années avant l'apparition des dinosaures, alors que les 5 continents ne formaient qu'un seul et unique bloc appelé la Pangée, une bactérie s'est retrouvée prisonnière d'un cristal de sel. À l'époque, ces êtres microscopiques constituaient la principale forme de vie sur Terre. Pendant 250 millions d'années, cette bactérie que les chercheur ont appelés Bacille 2-9-3, a vécu en sommeil par 569 m sous terre. Les chercheurs pensent que pour survivre sans boire ni manger, Bacille 2-9-3 a mis son organisme en sommeil, un peu comme une graine qui attend la chaleur du printemps pour s'épanouir.
Le prince charmant de cet être a pris les traits d'une équipe de chercheurs américains. Ils ont aspiré le contenu du cristal de sel qui contenait Bacille 2-9-3 puis l'ont placé dans des éprouvettes. Là, les bactéries ainsi recueillies ont commencé leur réveil. C'est alors que les chercheurs ont pu les étudier et s'apercevoir de l'âge du Bacille 2-9-3. Aujourd'hui, ils poursuivent leurs recherches. Celles-ci ont plusieurs objectifs. D'abord, vérifier que cette bactérie a bien 250 millions d'années, et qu'il ne s'agit pas d'un microbe actuel qui se serait glissé dans l'éprouvette. Ensuite, s'assurer que Bacille 2-9-3 n'est pas un microbe dangereux pour l'homme. Enfin, ils pourront étudier de près ce petit être pour savoir à quoi ressemblait exactement ces ancêtres qui peuplaient alors la Terre et dans quel milieu ils se développaient.
Bactérie : être vivant composé d'une seule cellule qui se multiplie indéfiniment.
Microbe : être vivant microscopique porteur d'une maladie.

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