Au Brésil, un chef indien lutte contre un barrage

Planète | 14 juin 2012 à 10:43 par 

Au bord du fleuve Xingu, au Brésil, le gouvernement construit l'un des plus grands barrages hydroélectriques du monde. Mais de nombreuses personnes s'y opposent. Car ce barrage met en danger les communautés indiennes qui habitent dans la région, ainsi que les animaux et les plantes de la forêt. Explications.

Sur cette photo, tu peux voir Raoni, un des chefs des Kayapos, une tribu indienne qui vit dans la forêt amazonienne, au Brésil. Le plateau en bois qu’il porte sur sa lèvre est un labret. Pour la tribu des Kayapos, le labret est une ornementation, une sorte de bijou. C’est aussi une marque de reconnaissance des guerriers qui sont prêts à mourir pour leurs terres. (© AFP PHOTO/Evaristo SA)

Sur cette photo, tu peux voir Raoni, un des chefs des Kayapos, une tribu indienne qui vit dans la forêt amazonienne, au Brésil. Le plateau en bois qu’il porte sur sa lèvre est un labret. Pour la tribu des Kayapos, le labret est une ornementation, une sorte de décoration. C’est aussi une marque de reconnaissance des guerriers qui sont prêts à mourir pour leurs terres. (© AFP PHOTO/Evaristo SA)

Pourquoi en parle-t-on ?

Parce qu'à partir de demain, à Rio, le Sommet des peuples rassemblera des milliers de personnes qui luttent pour la protection des peuples et de la planète. De nombreux représentants des peuples de la forêt amazonienne seront présents. Ils discuteront notamment de ce barrage de Belo Monte et essaieront de trouver les moyens de s'y opposer.

L'@ctu du jour :

Pourquoi construire un barrage à Belo Monte ?

Un barrage hydroélectrique sert à produire de l'électricité, comme celle que tu utilises quand tu fais griller tes tartines ou quand tu allumes une lampe. Belo Monte permettra d'approvisionner en électricité 20 millions de foyers. Soit environ 10 % de l'alimentation électrique produite au Brésil.

Il devrait aussi créer de nombreux emplois. Sa taille sera de 6 km de large ! Ce sera le troisième plus grand barrage du monde après les Trois-Gorges, en Chine, et celui d'Itaipu, à la frontière entre le Brésil et le Paraguay.

Où est-il situé ?

Le barrage de Belo Monte sera construit sur le fleuve Xingu, en Amazonie, au Brésil. Tu as sûrement déjà entendu parler de l'Amazonie : c'est la plus grande forêt de la planète. Dans cette région, on trouve des animaux et des plantes uniques au monde. Si le barrage est construit, il recouvrirait d'eau 500 km2, soit la superficie de la principauté d'Andorre.

Pourquoi y a-t-il des opposants à ce projet ?

Certaines communautés indiennes sont opposées à ce projet parce que le barrage sera construit sur leurs terres. 6 000 familles seraient obligées de se déplacer et d'aller vivre ailleurs, alors qu'elles habitent ici depuis toujours. Or, le gouvernement n'a pas consulté les peuples d'Amazonie avant de mettre en place ce projet sur leur territoire.

Un grand chef indien, Raoni, a donc organisé plusieurs manifestations internationales pour protester. En septembre dernier, il est même venu à Paris pour rencontrer des responsables politiques et évoquer avec eux les problèmes posés par la construction de ce gigantesque barrage.

Pour plusieurs associations écologistes, comme Greenpeace, Belo Monte est une menace pour l'environnement. Les travaux pour construire ce barrage sont en effet gigantesques. Il faudrait couper les arbres et les plantes de la forêt. Sans parler des nombreux animaux qui y vivent, et qui seraient obligés de fuir. Les poissons du fleuve Xingu risquent aussi de disparaître.

Certaines célébrités, comme Sting, un grand chanteur anglais, ou James Cameron, le réalisateur d' « Avatar », se sont opposées au projet et ont déclaré leur soutien aux tribus indiennes.

Où en est-on aujourd'hui ?

Les travaux ont commencé, mais les associations continuent de lutter pour empêcher la poursuite de la construction. Raoni a lancé une pétition signée par plus de 260 000 personnes.

Demain, au Sommet des peuples, à Rio, les représentants des communautés d'Amazonie seront présentes pour parler de la construction du barrage avec les dirigeants politiques.

Un projet qui pose la question des besoins de l'homme en énergie.

Le quiz du jour :

Le principe est assez simple, on construit un grand mur en béton au milieu d'un fleuve pour bloquer l'eau. Ensuite, les techniciens du barrage ouvrent de grands tuyaux dans lesquels circule l'eau. En coulant très vite dans les canalisations, l'eau fait tourner des turbines, des sortes de grands moulins. Ce sont ces turbines qui produisent l'électricité. Celle-ci est ensuite acheminée dans les villes par les fils électriques. Dans ce cas, on parle de barrage hydroélectrique. Car « hydro » signifie « eau ». Le mot barrage est aussi employé lorsqu’on essaie d’empêcher quelqu’un de passer.

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