Le mot du jour : Espèce

Planète | 19 février 2010 à 00:00 par 

Une nouvelle espèce de léopard vient d'être découverte, par une équipe de scientifique, sur l'île de Bornéo, en Asie. La bête mesure 3 mètres de long et pèse environ 40 kilos. Selon les spécialistes, c'est le plus gros prédateur de Bornéo.

Les scientifiques malaisiens avaient installé des caméras dans une forêt de la réserve naturelle de Dermakot pour filmer ce beau léopard. (©AFP/PHOTO/CAT NEWS/HO/A WILTING/A MOHAMED)Les scientifiques malaisiens avaient installé des caméras dans une forêt de la réserve naturelle de Dermakot pour filmer ce beau léopard. (©AFP/PHOTO/CAT NEWS/HO/A WILTING/A MOHAMED)

D'où ça vient ?

Le terme « espèce » dont l'origine vient du latin « species » désigne un ensemble d'individus animaux ou végétaux possédant les mêmes caractères génétiques, une forme semblable et se reproduisant entre eux. Charles Darwin, célèbre naturaliste britannique du 19e siècle, a étudié l'évolution des espèces et a écrit un ouvrage intitulé « De l'origine des espèces par voie de sélection naturelle ». Selon lui, toutes les espèces viennent d'un ancêtre commun. Certaines espèces s'adaptent plus ou moins bien à leur environnement, ce qui influe sur leur survie. C'est ce que l'on appelle la sélection naturelle.

Que dit l'actu ?

Chaque année, des dizaines d'espèces animales et végétales disparaissent de la planète. Heureusement, il arrive aussi qu'il y ait de bonnes nouvelles. Comme cette découverte, sur l'île de Bornéo, en Asie : des scientifiques ont observé une nouvelle espèce de léopard. Pour la première fois, ce léopard tacheté a pu être filmé.

Les scientifiques malaisiens avaient installé des caméras dans une forêt de la réserve naturelle de Dermakot. Grâce aux images, ils ont pu observer cet animal d'un peu plus près. La bête mesure 3 mètres de long et pèse environ 40 kilos. Selon les spécialistes, c'est le plus gros prédateur de Bornéo.

« Il est rare de voir un tel animal à l'état sauvage. Il fuit en général tout contact avec les humains », a expliqué Azlan Mohamed, un des scientifiques à l'origine de cette découverte.

À peine découvert, le léopard tacheté de Bornéo a été classé comme une nouvelle espèce en danger en 2008 par l'Union internationale pour la conservation de la nature. En effet, Bornéo, île partagée entre l'Indonésie et la Malaisie, possède l'un des écosystèmes les plus riches de la planète, mais cet environnement est menacé par la déforestation et l'exploitation des matières premières.

À en croire Charles Darwin, si le léopard tacheté a pu résister à toutes les menaces, c'est que c'est un champion de la sélection naturelle ! Mais des mesures devront être prises pour que l'activité humaine n'empêche pas sa survie.

Et toi, qu'en penses-tu ?

La question du jour :

Sur quelle île d'Asie a été découvert le léopard tacheté ?

1. Bali

2. Bornéo

3. Java

Sur le même sujet :

Le mot du jour : extinction

Vidéo du léopard tacheté

15 589 espèces menacées

Coline Arbouet

celia - le 03/02/13 à 14h05

moi j adore tout les félin 😀 😆 😉

claracuvelier - le 29/04/11 à 07h42

j'adore cet animal. 😛

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