Qui sont ces animaux « espions » ?

Dossier : Comment mieux protéger ta planète ?

Planète | 26 avril 2012 à 11:36 par 

Sais-tu que les animaux sont des « espions » précieux ? Ils nous fournissent beaucoup d'indications sur l'environnement et sur la biodiversité. Dans les laboratoires de biologie ou dans les réserves naturelles, certaines espèces sont même devenues des outils pour mesurer la pollution. C'est pour cela qu'on les appelle des « bio-indicateurs ».

Sur cette photo, tu peux voir un papillon Vulcain, un des bio-indicateurs. © A. Brondeau/Noé Conservation (Museum d'histoire naturelle)

Sur cette photo, tu peux voir un papillon Vulcain, un des bio-indicateurs. © A. Brondeau/Noé Conservation (Museum d’histoire naturelle)

Pourquoi en parle-t-on ?

Parce qu'une étude récente vient de montrer qu'en France, 16 espèces de papillons sont menacées de disparition, en partie à cause de la pollution et du changement climatique. Ces papillons sont des espions de la nature ou des « bio-indicateurs ».

L'@ctu du jour :

Lorsque tu es malade, un médecin peut observer certaines parties de ton corps qui indiquent les causes de ta maladie. Il fait alors un diagnostic, avant de trouver une solution pour te guérir. Les scientifiques font un peu la même chose pour la nature : en observant certains animaux, ils peuvent soigner mais aussi donner l'alerte ! C'est ce qui s'est passé récemment grâce à des études sur la diminution du nombre d'abeilles et de certaines espèces de papillons. On sait que cette diminution est en partie due à l'utilisation de produits chimiques dans les champs (pesticides, insecticides). En utilisant ces insectes comme des bio-indicateurs, les scientifiques peuvent prouver la dangerosité de ces produits et alerter les élus (les responsables politiques).

Comment ces animaux peuvent-ils servir d'outils scientifiques ?

Les scientifiques qui étudient l'eau utilisent depuis longtemps des organismes vivants pour mesurer la qualité des rivières. Jusqu'ici, avec leurs microscopes, ils observaient surtout des petites algues et des espèces minuscules, comme les crevettes. Aujourd'hui, des poissons, comme la truite, le saumon et le brochet sont aussi devenus des espions qui donnent des renseignements sur le niveau de la pollution. Pourquoi ? Parce qu'on peut retrouver dans leurs foies ou dans leurs intestins des traces de métaux, de produits polluants et même de médicaments !

Est-ce qu'ils peuvent aussi annoncer de bonnes nouvelles ?

Les animaux jouent donc un rôle d'alerte et nous préviennent des dangers qui nous guettent. On les appelle d'ailleurs parfois les « sentinelles de l'environnement ». En France et au Royaume-Uni, par exemple, le retour des loutres, qui avaient longtemps disparu, est le signe que l'eau de certaines rivières est de meilleure qualité. Une bonne nouvelle pour la biodiversité !

Le dico du jour :

La biodiversité désigne la diversité naturelle des organismes vivants, qu'ils appartiennent au monde animal ou végétal. Ce terme récent est emprunté à l'anglais « biodiversity ». Il est composé du mot « bio » qui signifie « vie » et  de « diversité ». Les scientifiques l'ont introduit dans les années 1980 pour désigner la richesse du monde vivant.

Le quiz du jour :


Il provient du grec « diagnôstikôs » : capable de discerner. Il désigne une connaissance obtenue grâce à l'observation de signes. Un médecin établit un diagnostic en observant les signes (on dit les symptômes) d'une maladie : une fièvre, des boutons… Le verbe « diagnostiquer » est aussi souvent utilisé. Les scientifiques diagnostiquent l'état de santé de la nature en observant des poissons ou des insectes, ces fameux espions.

9 décembre 2016

Pic de pollution : il faut...

De l’air, il faut qu’on respire ! Voilà ce que les Parisiens réclament depuis plusieurs jours, car leur ville bat actuellement des records de pollution....

24 novembre 2016

L’espadon de Méditerranée...

Le 21 novembre, 76 pays se sont mis d’accord pour limiter la pêche à l’espadon de Méditerranée, un poisson dont la chair est très appréciée. C’est la...

11 novembre 2016

Après la COP21, à quoi va...

Après la COP21, la COP22 ! Cette année, la conférence sur le climat se tient à Marrakech, au Maroc. Comme l’an dernier à Paris, près de 200 pays sont...

2 novembre 2016

L’éléphant d’Afrique est...

La situation de l’éléphant d’Afrique est préoccupante : les associations de défense des droits des animaux viennent de donner...

6 octobre 2016

Stop à la pollution lumineuse !

Chez toi, la nuit, as-tu encore la chance de bien voir les étoiles ? Si c’est le cas, tu vis alors dans l’un des rares endroits sur terre épargnés par la...

4 octobre 2016

Rosetta, 12 années de...

Rosetta, c’est la sonde spatiale qu’1jour1actu suit depuis 10 ans ! Sa mission a pris fin, vendredi dernier, sur le sol de la comète qu’elle étudiait de...

30 septembre 2016

J’ai adopté Leeloo !

Pour la première fois, Emma, 9 ans, est allée adopter un chien avec sa famille. Le refuge de Rivesaltes, où elle s’est rendue, dans le Sud de la France,...

22 septembre 2016

"La chasse" à l’air pollué...

Chaque jour, tu respires l’équivalent de 15 000 litres d’air. Tous les êtres vivants en ont besoin pour vivre. C’est pourquoi la qualité de l’air a un...

18 juillet 2016

Concours : fais un reportage...

Nos amis du magazine Géo ado organisent la 3e édition de leur concours Regards d’ados, ouvert aux 10-15 ans. Ta mission : faire le portrait en photo ou vidéo...

1 juillet 2016

Des légumes et des fruits...

Une ferme un peu particulière vient d’être installée dans le jardin Raymond-VI, à Toulouse, pendant un an. Des légumes et des fruits y sont cultivés grâce...

25 juin 2016

Comment prévoit-on la météo ?

Inondations en région parisienne et dans le nord du pays, récoltes dévastées par la grêle : la météo capricieuse du printemps a causé de nombreux dégâts....

23 juin 2016

Les méduses sont de retour

Si tu vas à la plage cet été, tu risques de « croiser » des méduses en te baignant. Cet animal étrange et venimeux est redouté, parce que les brûlures...

26 avril 2016

5 jours la tête dans les...

France Info Junior, partenaire d’1jour1actu, va consacrer toutes ses émissions de la semaine à l’espace. 1jour1actu te présente ce programme dans les...

18 avril 2016

Les 12 solutions des enfants...

L’exposition « Les 12 solutions des enfants pour le climat » décorera le hall d’entrée de l’ONU, à New York (États-Unis), du 18 au 22 avril. Un...

16 avril 2016

Bientôt de nouvelles lois pour...

Pendant 2 semaines, 196 pays se réunissent pour trouver un accord sur de nouvelles règles pour gérer la haute mer. Car, pour le moment, peu de lois réglementent...

19 mars 2016

5 ans après Fukushima, quel...

Il y a 5 ans, au Japon, un tremblement de terre, suivi d’un tsunami, a provoqué plusieurs explosions près de la centrale nucléaire de Fukushima. Cet accident...

12 mars 2016

Les cosmétiques sont-ils...

Une étude vient de révéler que 185 produits cosmétiques contiennent des substances pouvant être toxiques ou créer des allergies. Dentifrices, shampoings,...

4 janvier 2016

Prêt pour un voyage en...

Si tu as envie d’aller faire un petit tour dans une forêt tropicale, voici une belle occasion de le faire en te rendant simplement en… Normandie. 1jour1actu te...

15 décembre 2015

COP 21 : bien, mais aurait pu...

La conférence sur le climat a pris fin samedi. Les participants se sont réjouis d’un accord historique. Mais suffira-t-il à contenir la température de la...

14 décembre 2015

Des collégiens plantent un...

À l’occasion de la conférence mondiale sur le climat, des élèves de 6e et de 5e ont planté un arbre dans le parc de leur collège, près de Toulouse....

11 décembre 2015

COP21 : comment se prépare...

Voilà plus de 10 jours que la COP21, la conférence mondiale sur le climat, a commencé. Demain, samedi 12 novembre, les 195 dirigeants du monde nous diront s’ils...

10 décembre 2015

« Si des extraterrestres...

Pierre Rabhi est l’un des écolos les plus connus au monde. Dans sa ferme, près du Massif central, il a élevé des chèvres et cultivé des fruits et des...

1 décembre 2015

Moins de déchets pour...

Depuis le lundi 30 novembre, presque tous les dirigeants des pays du monde sont réunis à Paris pour la COP21. Ils doivent prendre des décisions pour mieux...

27 novembre 2015

Le making of des « 2 °C »

Aujourd’hui, en une de ton hebdo et de ton site, tu peux voir la photo de 300 enfants qui ont formé un 2 °C géant à l’occasion de la COP21. Ces élèves de...

12 novembre 2015

Une année en compagnie d’une...

Le 12 novembre 2014, il y a un an, la sonde spatiale Rosetta larguait le robot Philae sur une comète, Tchouri. À eux 3, ils sont devenus les héros d’une...

11 novembre 2015

Les macaques à toque, héros...

Qu’est-ce qu’un macaque à toque ? Que mange-t-il ? Comment vit-il en société ? Grâce au film documentaire Au royaume des singes, qui sort aujourd’hui au...

30 octobre 2015

1jour1actu s’engage pour le...

À un mois de la conférence sur le climat, la COP21, ton journal s’engage en faveur du climat. Retrouve un numéro spécial et 5 vidéos, pour comprendre...

28 octobre 2015

« On a l’impression...

Depuis qu’il est bébé, Vladimir, 12 ans, suit ses parents, Olivier Gilg et Brigitte Sabard, en expédition scientifique dans le Grand Nord. Au total, il a...

23 octobre 2015

Départ immédiat pour le «...

Hier à Dunkerque et demain à Lille, le Train du climat est peut-être déjà passé près de chez toi ! Lors de son escale à Toulouse, le 13 octobre, Édith,...

5 octobre 2015

Insectes, algues, viandes...

En 2050, nous serons 9 milliards d’humains sur la Terre, soit 2 milliards de plus qu’aujourd’hui ! Les dirigeants des pays du monde et les scientifiques se...

Les derniers commentaires

Anna dans Comment devient-on enseignant ?

"J'adore ma maîtresse Elle est super gentille avec..."

Anna dans Comment devient-on enseignant ?

"Je veux etre proffesseur quand je serais grande"

ETHEL dans C'est qui le nouveau président des États-Unis ?

"j'ai vécu au état unis et je suis très très..."

ethel dans Pourquoi la ville de New York est-elle aussi connue ?

"super je comprends beaucoup mieux je connais un jour..."

Articles les plus commentés des 30 derniers jours

Je m'abonne ! Feuilleter Découvrir Offre enseignants