Rouler au diesel serait mauvais pour la santé

Planète | 15 juin 2012 à 11:30 par 

Tu as sûrement entendu parler du diesel, c'est le nom d’un carburant que l'on appelle gazole. C'est surtout un type de moteur : le moteur diesel (qui concerne plus de la moitié des voitures en France). L’Organisation mondiale de la santé (OMS) vient de prouver que les gaz qui s’échappent de ce type de moteur sont « cancérogènes ». Qu’est‑ce que cela veut dire ? Le médecin Pascale Grosclaude nous donne quelques explications.

Sur cette photo, tu peux voir des gaz sortirent d'un pot d'échappement de voiture. (© iStockphoto)

Sur cette photo, tu peux voir les gaz sortirent d’un pot d’échappement de voiture. (© iStockphoto)

Pourquoi en parle-t-on ?

Parce que l'Organisation mondiale de la santé vient de révéler dans un rapport que les gaz d'échappement du moteur diesel constituent un danger pour la santé. Ils augmenteraient le risque de cancer des poumons.

L'@ctu du jour :

Lorsqu'un moteur diesel fonctionne, il émet des gaz d'échappement qui contiennent de fines particules. Pour te donner une petite idée, certaines fumées épaisses et noires contiennent ce genre de particules très fines. D'après l'Organisation mondiale de la santé (OMS), ce sont ces petites particules qui seraient dangereuses pour la santé.

En effet, nos bronches sont tapissées de poils qui arrêtent les poussières que nous respirons, mais ces gaz d'échappement contiennent des particules si fines qu'elles passeraient entre les poils et arriveraient au fond de nos poumons !

L'OMS vient donc de classer le gaz des moteurs diesel dans sa liste des produits « cancérogènes certains pour l'humain », comme le tabac ou les rayons ultraviolets émis par le soleil.

Qu'est-ce que cela veut dire « cancérogène » ?

Un produit cancérogène est un produit qui peut provoquer un cancer (voir mot du jour). Mais cela ne veut pas dire que si tu respires les gaz d'échappement d'une voiture à moteur diesel, tu vas développer un cancer dans le jour ou la semaine qui suit ! Non, respirer ces particules fines pourrait développer un cancer chez certaines personnes et après de nombreuses années d'exposition.

Comment les constructeurs automobiles ont-ils réagi ?

Évidemment, les fabricants de ces voitures n'ont pas apprécié cette annonce, car elle risque de faire diminuer leurs ventes de voitures. Et aussi parce que ces constructeurs estiment avoir beaucoup investi ces dernières années pour rendre leurs voitures diesel moins polluantes.

En effet, les moteurs « diesel » émettraient moins de CO2 que les moteurs « essence ». Ils auraient donc moins d'effet sur le réchauffement climatique. En revanche, ils seraient polluants pour les humains car ils produisent ces particules noires classées dans la liste des produits dangereux pour notre santé !

Le quiz du jour :

Le mot « cancer » veut dire « crabe » en latin. À l'origine, c’est une constellation, un ensemble d’étoiles qui a la forme d’un crabe dans le ciel. Mais le cancer est aussi une maladie très grave qui se manifeste par une tumeur (une grosseur anormale) qui détruit le corps. Aujourd’hui on peut guérir d’un cancer. Enfin, ce mot est également employé pour parler de quelque chose qui ronge ou qui détruit.

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