Qu'est-ce qui se cache sous cette fumée blanche ?

Planète | 18 janvier 2012 à 12:20 par 

Nous sommes à 60 kilomètres des côtes du Yémen, un pays de la Péninsule Arabique. Sous lépaisse fumée blanche se cache, dans la mer Rouge, un petit bout de terre tout frais, une île nouvelle !

Cette photo a été prise par un satellite de l’Agence spatiale américaine, la Nasa. Le petit bout de terre que tu aperçois sous la fumée, c’est cette île ! (© NASA/AFP)

Cette photo a été prise par un satellite de l’Agence spatiale américaine, la Nasa. Le petit bout de terre que tu aperçois sous la fumée, c’est cette île ! (© NASA/AFP)

Pourquoi en parle‑t‑on ?

Parce qu'une île est née, à la fin du mois de décembre 2011, dans la mer Rouge.

L'@ctu du jour :

L'épaisse fumée blanche que tu vois sur cette photo est un mélange de cendres et de vapeur. Ce mélange provient de l'éruption d'un volcan. C'est grâce à cette éruption que l'île s'est formée.

Tu dois sûrement savoir qu'une île ne flotte pas! On ne voit pas tout… sous l'eau, il y a sa partie immergée.

Comment cette île s'est-elle formée ?

Il y a de nombreux volcans sous marins dans la mer Rouge. Certains d'entre eux sont en activité, en éruption, c'est à dire qu'ils produisent de la lave. Lorsque cette éruption est forte, la lave peut jaillir jusqu'à la surface de l'eau et former ce qu'on appelle une île volcanique. C'est le cas pour cette nouvelle île.

Cette île va-t-elle durer longtemps?

Les éruptions volcaniques sous-marines font apparaître de nouvelles îles tous les ans. Mais ces petits bouts de terre disparaissent très vite car ils ne résistent pas aux vents et aux fortes vagues.

La survie de notre nouvelle « amie » dépendra donc de l'activité du volcan. Plus il produira de la lave et plus notre île aura des chances de s'agrandir et donc de mieux résister au mauvais temps !

Pour l'instant, l'île n'est pas très grande ! Elle mesure seulement 530 mètres sur 710 mètres, soit la taille de sept terrains de football réunis.

Mais le plus étonnant, c'est que cette île est apparue sous les yeux des pêcheurs et des habitants des îles voisines. Ils ont assisté à sa formation, jour après jour. Comme sur cette vidéo, en 2009, au large des îles Tonga, en Polynésie, dans l'océan Pacifique.

http://www.dailymotion.com/video/x8q1lq_explosion-d-un-volcan-sous-marin_news

Et si tu t'amusais à lui trouver un nom, en attendant de savoir si cette île résistera au temps ?

Le quiz du jour :

Le mot « volcan » vient du mot latin Vulcanus. Vulcanus, « Vulcain », était le dieu romain du Feu. Un volcan, c’est une montagne en forme de cône qui émet ou a émis de la matière en fusion, de la lave. Cette lave est issue d’une roche, liquide à haute température, venue des profondeurs de la Terre, le magma. On compte environ 1 500 volcans « actifs » sur les continents, mais il en existe beaucoup sous les océans car la plupart des volcans sont sous-marins. Les éruptions de ces volcans sont moins dangereuses que les éruptions des volcans qui sont à la surface de la Terre.

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