Alma : le télescope le plus puissant du monde

Science | 17 mars 2013 à 10:10 par 

Nous sommes en Amérique du Sud, en plein désert. À plus de 5 000 mètres d’altitude, un objet astronomique incroyable vient d’être dévoilé. Il s’appelle Alma et il s’agit du plus grand radiotélescope au monde. Tu es prêt pour le découvrir ?

Sur cette photo, tu peux voir le radiotélescope Alma la nuit sous un grand ciel étoilé. © ESO/C. Malin

Sur cette photo, tu peux voir le radiotélescope Alma la nuit sous un grand ciel étoilé. © ESO/C. Malin

Pourquoi parle-t-on du télescope Alma ?

Parce que mercredi, l'un des projets astronomiques les plus gros du monde a été inauguré en grande pompe au Chili : il s'agit d'un télescope hors du commun.

L'actu du jour :

Voici un objet unique sur notre planète. Il contient 66 antennes, c'est-à-dire 66 gros télescopes tournés vers le ciel pour faire des observations dans l'espace. Son secret ? Grâce à un ordinateur ultra puissant, il est capable de mettre toutes les mesures de ces 66 télescopes en commun pour former un télescope géant de 16 kilomètres de diamètre !

Pourquoi a-t-il été installé dans le désert ?

Le désert du Chili est un lieu très pratique pour les observations astronomiques car il est loin de toute habitation. Du coup, il est épargné par les éclairages qui forment une pollution lumineuse. Il est aussi très sec ce qui permet de ne pas endommager ses appareils de mesure, avec la pluie ou la neige. Enfin, il est situé très haut (à 5 000 mètres d'altitude) ce qui signifie qu'il n'y a pas de montagnes à l'horizon qui risqueraient de boucher sa vue.

À quoi ce télescope géant va-t-il servir ?

Les 66 antennes vont être capables de faire des mesures très difficiles dans l'espace. Elles vont détecter des signaux invisibles émis par des étoiles extrêmement lointaines. On appelle cela des ondes radio. D'où le nom de radiotélescope. Ces signaux sont invisibles à l'œil nu et même impossibles à déceler avec des instruments astronomiques traditionnels (comme la lunette ou le petit télescope) parce qu'ils sont noyés dans des nuages de gaz qui les cachent.

Mais, avec ce radiotélescope, c'est comme si on avait une machine astronomique avec un œil extrêmement bien affûté. Il pourra alors étudier ces ondes qui vont nous renseigner sur la composition de certaines étoiles et galaxies très lointaines.

Que va-t-on apprendre grâce à ces résultats ?

Grâce à Alma, on va remonter dans le temps, jusqu'au début de l'Univers. Véridique ! En fait, en astronomie, quand on étudie des étoiles très lointaines, c'est comme si on remontait dans le passé. La raison est simple : la lumière qui est émise par des étoiles lointaines doit mettre des années pour traverser l'espace et parvenir jusqu'à nous puisqu'elle voyage à la vitesse de la lumière (300 000 km/s).

Quand on regarde une de ces étoiles, on voit donc comment elle était il y a très longtemps. Grâce à Alma, on peut donc espérer apprendre plein de choses sur l'Univers et sa formation, il y a plusieurs milliards d'années. Fascinant, non ?

Le quiz du jour :

Sur le télescope Alma

Votre score est de :
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Vos réponses sont surlignés ci-dessous.
Question 1
Combien d'antennes contient Alma ?
A
76 antennes
B
66 antennes
C
86 antennes
Question 2
Que va permettre Alma ?
A
Remonter dans le temps
B
Découvrir la sixième dimension
C
Voyager dans le futur
Question 3
Où se situe Alma ?
A
Sur la banquise
B
Dans le désert chilien
C
Dans la forêt amazonienne
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Le télescope est un instrument d’observation de l’espace, au même titre que la lunette astronomique, mais il est généralement bien plus puissant qu’elle. Étymologiquement, ce mot vient des mots grecs « têle » qui signifie loin et « skopein » qui signifie observer. Un radiotélescope, comme celui-ci, est un télescope particulier. Il est capable d’observer des signaux invisibles qu’on appelle les ondes radio et qui sont émis par les étoiles.

roiduyoyo - le 25/05/13 à 08h41

ouai,il a l' aire gros ce truc 😎

renounoune - le 20/03/13 à 20h59

trop giga 😀 😮

Marion destiné - le 20/03/13 à 16h23

S'est trop coole , car j' la sience 😳

alma - le 20/03/13 à 12h43

C'est magnifique!!! Ca va répondre à toute les questions astronomiques des scientifiques!!! GENIAL 😯 🙂 😀 😛 😆 💡

Damien - le 20/03/13 à 12h27

Le site de Radiotélescope http://www.almaobservatory.org/ Il y a une visite virtuelle du site géographique où se situe le radiotélescope, on découvre l'étendue de l'installation. Super article. Je partage sur facebook, direct !

Titi69 - le 20/03/13 à 11h03

COOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOL 🙂

514 - le 19/03/13 à 19h45

Super les clés juniors ons aprens des millions de chose v ❗ ❗ ❓ 😎 😎 😎 😎 😎 😎 😎 😎 😎 😎 😎 😎 😎 😎 😎

clio35 - le 19/03/13 à 18h44

C'est ............ tout simplement GRAN-DIO-OSE !!!! 😯

Moustik - le 19/03/13 à 10h46

alors là ... chapeau ❗ 😛

nono - le 18/03/13 à 22h32

je trouve que cela est très intéressant et que vous nous apprenez plein de choses on prend plaisir a le lire ... merci

maggie - le 18/03/13 à 09h30

très fascinant!

Hebede - le 18/03/13 à 09h27

C'est trés interresant

Olivia - le 18/03/13 à 05h26

Je ne savais pas de cet télescope. Merci par nous dire.

yoda - le 17/03/13 à 23h28

c est chouette sa 🙄 🙁 😀 😉 🙂

snake - le 17/03/13 à 22h31

TROP CLACE 💡 💡 💡 💡 😎 😎 😎 😎 😎 😎 😀 😀 😀 😀 😀 😀 😀 😀 😀 😀 😀 😀 😀 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 🙂 🙂 🙂 🙂 🙂 🙂 🙂 🙂 🙂 🙂 🙂 🙂 🙂

Craby - le 17/03/13 à 21h47

c'est trop génial ! 🙄 😆 🙂 😉 😀

juju - le 17/03/13 à 21h18

c'est trop beau , l'image de ce ciel étoilé ...

gaga - le 17/03/13 à 17h16

interresssant

Greg M - le 17/03/13 à 15h57

j'aime beaucoup l'espace et j'ai vu un autre radiotélescope celui d’Hawaï 😎 😎

Tritrid2 - le 17/03/13 à 15h32

C'est génial

ich liebe dich - le 17/03/13 à 15h01

j'ai rien à dire

rex - le 17/03/13 à 11h55

trop cool le télescope

mélissamaiz - le 17/03/13 à 11h40

avec ma classe on doit faire des actualité et mon maitre dit qu'on doit aller sur ce site 😛 😛 😛 😛 😛 😛

Josh124 - le 17/03/13 à 11h34

Mais c'est formidable ! La technologie avance a toute vitesse

SUPERLULU67 - le 17/03/13 à 11h25

Trop fort,Alma 🙂 ❗ ❗ ❗

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