Un robot dans l'espace !

Science | 5 novembre 2010 à 00:00 par 

La navette Discovery doit décoller ce vendredi de Cap Canaveral en Floride. Ce sera la dernière mission dans l’espace qu’effectuera la navette, mais ce départ marque une grande première ! Parmi l’équipage à bord de l’engin, se trouvera un astronaute pas comme les autres… un robonaute humanoïde nommé R2.

La tête de R2 ( à gauche) est munie de 5 caméras qui permettront aux scientifiques, sur la Terre, d’analyser tous ses faits et gestes. ©Photo/NasaLa tête de R2 ( à gauche) est munie de 5 caméras qui permettront aux scientifiques, sur la Terre, d’analyser tous ses faits et gestes. ©Photo/Nasa

L'@ctu du jour :
Ils font le ménage, ils chantent, ils dansent, ils soignent, et voilà qu'aujourd'hui ils voyagent dans l'espace ! Robonaute-2, R2 de son petit nom, est le premier robot à s'envoler vers l'espace. Direction la Station spatiale internationale (ISS) où il sera chargé d'assister les hommes dans leurs tâches les plus complexes.
Un petit pas pour R2 mais un grand pas pour la robotique !
Sa tête ressemble plus à un casque de moto qu'à un scaphandre, et il n'a pas de jambes, mais, pour le reste, R2 a tout d'un astronaute ! Ses deux bras et ses deux mains peuvent reproduire les gestes de l'humain avec une précision incroyable, et il peut soulever jusqu'à 10 kilos ! Voilà de quoi soulager les astronautes de la station dans leur travail quotidien.
À son arrivée à l'ISS, le robot sera installé dans un module. Il sera contraint de rester dans la station, parce qu'il ne possède pas de protection adéquate lui permettant de sortir dans l'espace. Mais il n'aura pas le temps de s'ennuyer. Il devra aider les hommes dans leurs tâches les plus lourdes, et ainsi leur faciliter le travail.
Un prototype qui fera des petits
Cette première expérience permettra d'observer le comportement d'un robot en apesanteur. R2 est muni de 5 caméras, qui permettront aux scientifiques, sur la Terre, d'analyser tous ses faits et gestes. Et si R2 remplit sa mission, le prototype sera amélioré. Déjà, les jambes du robonaute sont en construction pour lui permettre d'accomplir des tâches encore plus complexes.
Mais les scientifiques n'entendent pas en rester là. La Nasa, l'Agence spatiale américaine, prévoit d'envoyer un robot sur la Lune d'ici quelques années…

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Le mot du jour : robonaute
Le mot « robonaute » ne figure pas encore dans les dictionnaires. Et pour cause. Le robonaute n'existe officiellement que depuis aujourd'hui ! Le terme est formé à partir des mots « robot » et « astronaute ». Comme son nom l'indique, c'est un robot qui va dans l'espace.
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La question du jour :
Comment s'appelle le premier robot envoyé dans l'espace ??- C3PO?- R2-D2?- R2
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Le lien du jour :
Voir une vidéo du robonaute R2
Coline Arbouet

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