Une machine à capturer les astéroïdes

Science | 30 avril 2013 à 14:24 par 

Tu te souviens sans doute de cet astéroïde qui s’est désintégré au-dessus de Tcheliabinsk, en Russie, le 15 février dernier, faisant 1 500 blessés. Cet incident très rare montre qu’il faut prendre au sérieux ces blocs qui tournent autour de la Terre et menacent de s’écraser sur notre planète. La Nasa vient de lancer un projet visant à mieux connaître les astéroïdes, ceci afin de s’en protéger, voire, même, de les utiliser.

L’astéroïde sera capturé à l’aide d’un vaisseau robot. Celui-ci déploiera une sorte de sac géant pour emprisonner le rocher qui sera ensuite remorqué à proximité de la Terre pour y être étudié. Photo : Rick Sternbach © KISS

L’astéroïde sera capturé à l’aide d’un vaisseau robot. Celui-ci déploiera une sorte de sac géant pour emprisonner le rocher qui sera ensuite remorqué à proximité de la Terre pour y être étudié. Photo : Rick Sternbach © KISS

Pourquoi on en parle ?

Parce que le président américain Barack Obama, en personne, vient de demander à l'Agence spatiale américaine de capturer un astéroïde, puis de le ramener vers la Terre afin de l'étudier.

L'@ctu du jour

Le décor

Il y a des milliards d'astéroïdes dans l'univers. Parmi eux, on en compte environ 10 000, qui tournent sur une orbite assez proche de celle de la Terre. Certains sont tout petits, d'autres sont énormes. Si l'un de ces blocs géants s'écrasait au sol, il pourrait réduire à néant toute vie sur la planète bleue.

L'idée générale

Dans un avenir proche, les scientifiques espèrent arriver à dévier la trajectoire d'un astéroïde qui se rapprocherait dangereusement de la Terre. Mais pour mettre au point cette technologie, il faut d'abord approcher l'un de ces blocs célestes pour en connaître la nature et le fonctionnement.

Le scénario

L'idée est de poursuivre puis de saisir un astéroïde, ni trop petit ni trop gros, à l'aide d'un vaisseau robot.

En regardant cette vidéo, tu comprendras mieux comment l'Agence spatiale américaine envisage de capturer et de remorquer un astéroïde.http://www.youtube.com/watch?v=sRk4SvcEnvU

Au moment de la capture, il sera emprisonné dans un sac accroché au vaisseau, comme dans un filet à papillons géant, puis ramené à proximité de la Terre. Là, les astronautes pourront venir l'étudier à loisir. Le trajet ne durera que quelques jours alors qu'il faudrait des jours de navigation dans l'espace, s'ils s'étaient directement lancés à sa poursuite.

Mission n° 1

Les chercheurs espèrent pouvoir attraper et explorer un astéroïde en 2025. Leur première tâche sera de l'étudier afin de développer des techniques pour le détourner de la Terre.

Mission n° 2

Les astéroïdes renferment des trésors : de l'eau mais aussi du fer, du nickel, du cobalt, du platine… Autant de minéraux utilisés par l'homme dans l'industrie. En attrapant un astéroïde, les scientifiques vont pouvoir réfléchir à la manière d'exploiter ces matériaux précieux.

Mission n° 3

Les hommes devraient pouvoir se rendre sur Mars vers 2030. Les astéroïdes serviraient alors d'escale entre la Terre et la planète rouge. Les astronautes pourraient y faire le plein en eau et en ressources énergétiques avant le grand envol vers Mars. Capturer un astéroïde permettrait donc aussi de réfléchir à la façon de repousser les frontières du monde connu.

 Le quiz du jour :

Sur la machine à capturer les astéroïdes

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Vos réponses sont surlignés ci-dessous.
Question 1
Où est tombé récemment un astéroïde qui a fait plusieurs dizaines de blessés ?
A
Au Canada
B
En Ukraine
C
En Russie
Question 2
La Nasa est l’Agence spatiale…
A
américaine
B
chinoise
C
russe
Question 3
Combien d’astéroïdes tournent autour de la Terre (approximativement) :
A
100 000
B
1000
C
10 000
Question 4
Les météorites enferment des trésors, mais lesquels ?
A
Des minéraux précieux
B
Du pétrole
C
Des diamants
Question 5
L’expédition sur Mars est prévue pour quand ?
A
2030
B
2019
C
2015
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Un astéroïde est un gros caillou, présent dans le système solaire et composé de roches, de métaux et de glace. Ce mot mot vient des termes grecs « aster », qui signifie « étoile », et « eidos », qui signifie « aspect ». C’est en fait une sorte de petite planète de taille variable qui se balade dans l’espace. Aujourd’hui, les astronomes en ont dénombré plus de 500 000 dans le système solaire !

sylvaine - le 18/08/13 à 10h46

ahhhhhhhh je veux pas mourrir

chloem - le 24/07/13 à 19h30

vous savez que dans 5 milliards d'annees le soleil va retrecir et disparaitre et il va engloutir toutes les planetes les plus proches de lui: mars venus mercure et peut etre la terre! dans 1 milliards d'annees, il va faire 70degres a la surface de la terre meme au poles! 😮 😮 😮 😮

thiam bah - le 19/06/13 à 15h32

est ce que un asteroide tombe par hasard?

mariam benchekroun - le 10/06/13 à 10h21

il parait que quand le soleil sera plus vieux et plus chaud il va foncer sur TERRE 😥

Shnogela - le 02/06/13 à 05h16

Wow, super cool.... 😯 😯

shimy - le 31/05/13 à 21h38

okkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk! whaou la vache!!!! 😛 😛 😛 😉 🙂 😮 😛 😛 😆 😆

mariam benchekroun - le 31/05/13 à 10h35

trop cool et fasinant le captur d'astéroïde 😮

sing - le 29/05/13 à 08h56

TROP COUL 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😉 😀 😀 😀 😀 😀 😀 😀 😀 😀

violetta - le 10/05/13 à 11h54

merci je vai avoir un A+ a mon DM 😆 😆 😆 😆 😀 😀 😀 😀 TROP COOL ❗

Jigosor - le 04/05/13 à 20h22

TROP COOL LE "CAPTUR ASTEROIDE"!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! 😉 🙄 🙂 😀 😛 😎 😯

mathou - le 04/05/13 à 19h01

Ca me parait IMPOSSIBLE ❓ ❓ ❓ ❓ 🙄

Cléme-Cléme - le 04/05/13 à 03h41

🙂 🙂 🙂 🙂 🙂 🙂 🙂 🙂 🙂 🙂

margaux - le 03/05/13 à 14h52

C'est fasinant et incroyable!!! 😛

troplol - le 03/05/13 à 11h47

trooooooooooooop cool 😀

lucas de coster - le 03/05/13 à 03h57

super mega ultra impressionant !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

jojo - le 01/05/13 à 20h15

super impréssionant 😮 😯 😀 😀 😀 😀

Mary - le 01/05/13 à 18h07

C'est vraiment incroyable ! 😮

Anna - le 01/05/13 à 14h47

Ouaw !

D - le 01/05/13 à 01h21

Wow! Trop cool!! 😆 🙂 😀

makasssssssssssssssima - le 30/04/13 à 23h52

oui c'est vrai!

Buzilator - le 30/04/13 à 22h12

C es trop génial. !!!! 😛 😛 😛 😛 😛 😛 😛 😛

nolan - le 30/04/13 à 21h39

la classe !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

itgi - le 30/04/13 à 19h06

LOL

itgi - le 30/04/13 à 19h03

pas mal!!!!!

soso - le 30/04/13 à 17h38

c'est incroyable !!

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