Le grand-papa du tennis

Sport | 24 décembre 2001 à 00:00 par 

Pendant 4 siècles, le jeu de Paume est resté très à la mode en France. Puis, après la Révolution de 1789, il est passé du côté anglais, où il a inspiré le squash et le tennis. Aujourd'hui, ce sport passionne encore plus de 6000 joueurs dans le monde.

“Qui va à la chasse perd sa place”, “rester sur le carreau”, “épater la galerie”, “tomber à pic”, “prendre la balle au bond”… Aujourd'hui, nous utilisons couramment ces expressions. Mais sait-on qu'elles ont toutes la même origine ? En fait, elles désignaient des actions dans un sport très ancien : le jeu de Paume.
Ce sport est apparu en France il y a 600 ans et, très vite, il a conquis un large public. Il était pratiqué aussi bien par les moines que les petits artisans ou même les rois de France. François Ier, Henri IV, Louis XIII étaient d'ailleurs connus comme d'excellents joueurs. Quant à Louis XIV, dit le Roi-Soleil, il s'était adonné à ce jeu dans sa jeunesse, mais dut l'abandonner pour le billard à cause de petits problèmes de santé…
Au début, le jeu de Paume consistait à s'échanger une balle avec le creux de la main, d'où le nom de “paume”. Puis les joueurs se sont mis à utiliser des raquettes en bois. Ils ont ensuite pris l'habitude de jouer dans des grandes salles, les murs leur permettant des effets de rebond, comme au squash, destinés à surprendre l'adversaire.
Aujourd'hui, ces salles ont presque toutes disparu. Celle du château de Fontainebleau, près de Paris, a toutefois été restaurée pour les visiteurs. Pour célébrer ses 400 ans, elle accueille en ce moment une grande exposition de tableaux et d'objets.

Le jeu de Paume, jeu des rois, roi des jeuxexposition jusqu'au 7 janvier 2002 au château de Fontainebleau (77). Tous les jours sauf le mardi de 9h30 à 17 heures.
Tél. : 01 60 71 50 70.

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