Une petite balle dans la cour des grands

Sport | 12 septembre 2000 à 00:00 par 

Plaisir et simple loisir le ping-pong ? Non quand il prend le nom de tennis de table et qu'il s'envole pour les Jeux Olympiques de Sidney. Pour les Européens, le plus dur reste à faire : rivaliser avec les Asiatiques…

Les Anglais ne manquent pas d'imagination. Après le tennis sur gazon, ils inventent le tennis de… salon. Sur une table, les joueurs se renvoient une balle en liège.
À ces débuts, le tennis de table s'appelle, à l'anglaise, ‘ table tennis ‘. Mais devant le grand succès que connaît ce sport, 2 entreprises concurrentes se mettent à produire l'équipement nécessaire : tables, raquettes et balles. L'une vend ses produits sous le nom de ‘ Ping-Pong ‘, l'autre sous le nom de ‘ Whiff-Whaff ‘. De ces 2 marques, celle qui a le plus de succès est celle dont le nom, ping-pong, imite le mieux le bruit des rebonds de la balle sur la table. C'est naturellement elle qui donnera son nom à ce sport populaire.
De nos jours, le tennis de table se joue sur une table rectangulaire de 2,74 mètres sur 1,52 mètre, généralement de couleur vert foncé, séparée en 2 par un filet. Le principe est simple : envoyer la balle au moyen d'une raquette, dans le camp adverse, en passant au-dessus du filet… en faisant en sorte que l'adversaire ne puisse pas la renvoyer.
Principe simple mais sport bien plus exigeant qu'on ne le croit généralement : les meilleurs joueurs doivent être des athlètes rapides, possédant d'excellents réflexes, une grande concentration, et sachant contrôler parfaitement la raquette.
Le tennis de table figure depuis 1988 aux Jeux Olympiques. Pour cette 4e participation aux JO, 198 pongistes ont été qualifiés. Parmi eux figurent 6 Français : 1 fille et 5 garçons dont Jean-Philippe Gatien qui en est à sa 4e participation. Lui et ses adversaires européens doivent maintenant se préparer à affronter les plus redoutables champions du tennis de table : les Asiatiques et principalement les Chinois avec, entre autres, le jeune Liu Guoliang, 24 ans. Pour prendre la mesure du défi, il suffit de totaliser les médailles olympiques remportées depuis 1988 : l'Asie en compte 33. Et l'Europe 7 dont 1 médaille pour la France remportée par Jean-Philippe Gatien.

Lis aussi les autres articles que nous avons consacrés aux différentes disciplines olympiques :
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