Buffalo Bill, 1er héros du far-west

Culture | 24 novembre 2000 à 00:00 par 

L'arrière petit-fils de Buffalo-Bill, William Cody Garlow, est en visite à Paris à l'occasion du festival Jules Verne sur le film d'exploration. Il nous explique qui était son ancêtre.

Organisée en ce moment à l'Institut océanographique, le festival Jules Verne rassemble des explorateurs venus des 4 coins de la planète pour présenter les films de leurs voyages. Cette année, le festival a invité l'arrière petit-fils de William F. Cody, plus connu sous le nom de Buffalo Bill. Ce célèbre héros américain a vécu dans le Far-West de 1864 à 1917, où il s'est fait connaître par ses exploits extraordinaires. Mais beaucoup ont été repris par les auteurs de l'époque, qui les ont réécrits à leur façon. Si bien qu'aujourd'hui, dans la légende de Buffalo Bill, on ne sait plus très bien distinguer ce qui est vrai de ce qui est imaginaire.
Au cours de sa vie, Buffalo Bill a connu tous les boulots. Il a commencé par escorter des convois dans le Far-West, où il aurait tué son 1er Indien. Puis il a été soldat dans la guerre civile américaine, livreur de viande sur les chantiers, chasseur de buffles (d'où son nom de Buffalo Bill)… il a même fait du théâtre et de la politique. A la fin de sa vie, Buffalo Bill a monté son propre cirque, le Wild West Show, qui a fait connaître le monde du Far West à travers l'Europe. Il y a exactement 111 ans, il avait d'ailleurs installé son chapiteau au pied de la Tour Eiffel. Mais son exploit le plus célèbre, c'est sans doute ce duel contre le redoutable chef Cheyenne Yellow Hand, qui s'est terminé par la victoire de Buffalo Bill brandissant le scalp de son ennemi.
De passage à Paris, son arrière-petit fils William Cody Garlow a répondu hier à nos questions.

lesclesjunior.com Que sait-on de Buffalo Bill ?
William Cody Garlow Tout ce que je sais de lui, je l'ai lu dans les livres. Par exemple, Buffalo Bill était connu comme quelqu'un de très généreux. Mais dans ces histoires, il y a beaucoup de confusion. La plupart sont vraies. Mais certains auteurs en ont certainement rajouté.
lesclesjunior.com Peut-on dire qu'il était le 1er cow-boy du Far-West ?
WCG Quand on parle d'un cow-boy, cela ne veut pas dire la même chose en Europe ou aux Etats-Unis. Pour nous, Américains, un cow-boy, c'est tout simplement quelqu'un qui s'occupe des troupeaux. On ne peut donc pas dire que Buffalo Bill était un cow boy. C'était avant tout un aventurier.
lesclesjunior.com Etait-il un ami ou un ennemi des Indiens ?
WCG Il est vrai que Buffalo Bill a tué des Indiens pendant les guerres. Mais d'un autre côté, il est aussi devenu très ami avec certains Indiens, et il était respectueux envers eux.
lesclesjunior.com Quels points communs avez-vous gardés avec lui ?
WCG En quelque sorte, nous sommes tous les 2 des entrepreneurs, des hommes d'affaires. Lui, il dirigeait un cirque, le Wild West Show. Et il a ainsi fait venir des animaux en Europe que l'on n'avait jamais vus, comme par exemple des bisons. Moi, je m'occupe d'un musée, au Etats-Unis, pour mieux faire connaître Buffalo Bill.

9e Festival Jules Verne, du 23 au 28 novembre à l'Institut océanographique, 195, rueSt-Jacques, Paris 15e. Tél. : 01 56 24 30 30.

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