Connais-tu l'âge de la plus vieille peinture ?

Dossier : L’archéologie expliquée aux enfants

Culture | 7 décembre 2011 à 13:06 par 

Tu connais peut-être ces peintures rupestres de la grotte de Chauvet, en France. Elles ont été peintes, il y a 36 000 ans. On pensait d’ailleurs qu’elles étaient l’une des plus anciennes traces d’art connues. Mais des chercheurs viennent de découvrir que les hommes préhistoriques utilisaient déjà de la peinture, il y a 100 000 ans.

Cette photo a été prise dans la grotte de Chauvet, en Ardèche. Cette main a été peinte, il y a 36 000 ans. © Photo/ ministère de la Culture et de la Communication, Direction régionale des affaires culturelles de Rhône-Alpes, Service régional de l’archéologie.

Pourquoi en parle-t-on ?

Parce que des scientifiques ont découvert récemment un « kit » de peinture vieux de 100 000 ans en Afrique du Sud !

L'@ctu du jour :

Imagine-toi : une planète toute verte et bleue sans immeuble, sans route, sans tout ce que tu connais aujourd'hui, juste la nature ! C'est dans ce cadre que vivait l'Homo sapiens (voir dico du jour), le plus ancien ancêtre de l'homme.
À cette époque, les hommes vivaient dans des grottes. On savait qu'ils chassaient des animaux et cueillaient des plantes, pour se nourrir. Mais des scientifiques viennent de découvrir qu'ils savaient aussi peindre.

Qu'est-ce que les scientifiques ont découvert ?

En 2008, dans la grotte de Blombos, en Afrique du Sud, des archéologues ont découvert deux coquillages, des pierres taillées ainsi que des os. En les observant au microscope, ils ont vu des restes de peinture au fond des coquillages.
Les chercheurs ont ensuite analysé les coquillages et les outils pour savoir comment ces hommes avaient pu fabriquer cette peinture. Ils ont découvert qu'ils broyaient des roches à l'aide de pierres taillées pour obtenir une poudre colorée. Puis qu'ils utilisaient la matière molle enfermée dans les os des animaux (la moelle osseuse) pour obtenir une peinture liquide. Les coquillages servaient à faire le mélange et à conserver la peinture.

À quoi pouvait bien servir ce matériel ?

C'est la question que se posent les archéologues. Selon eux, il y a trois hypothèses : la peinture permettait de traiter les peaux qui leur servaient d'habit pour se protéger du froid. Elle pouvait également servir à se peindre le corps ou à faire des dessins.
Car des peintures ont été découvertes sur les parois de la grotte de Blombos. Si ces dessins sont vieux de 100 000 ans, cela repousserait à des dizaines de milliers d'années l'âge des premières peintures rupestres ! Pour te donner une petite idée, les peintures de la grotte de Chauvet, une des grottes préhistoriques les plus visitées en France, ont seulement 36 000 ans. C'est tout récent, à côté des peintures de Blombos !

Clique ICI pour voir la grotte de Chauvet en images.

Que signifie cette découverte ?

Elle signifierait que l'Homo sapiens était bien plus intelligent qu'on ne le pensait. Il savait fabriquer de la peinture à partir de plusieurs roches, mais aussi la conserver : il était donc capable d'anticiper ses actions, de se dire « Je garde cette peinture pour l'utiliser plus tard ».

Le dico du jour :

Homo sapiens, sont des termes latins qui signifient « homme intelligent ». Cette espèce humaine est née en Afrique, il y a environ 200 000 ans, et a ensuite colonisé tous les autres continents. L'Homo sapiens est l'ancêtre de l'homme.

Le quiz du jour :

1-Dans quel pays le matériel de peinture a-t-il été découvert ?

– Nouvelle-Zélande.

– Afrique du Sud.

– Russie.

2- Quel est l'âge du matériel découvert dans la grotte ?

– 30 000 ans.

– 50 000 ans.

– 100 000 ans.

3- Quel est le nom du plus vieil ancêtre de l'homme ?

– L'Homo sapiens.

– L'Homo erectus.

– L'Homo habilis.

L’adjectif « rupestre » vient du latin « rupes » qui signifie « paroi de rocher ». Ce terme est utilisé pour qualifier quelque chose qui se trouve sur des rochers. Par exemple, on parle de « plante rupestre », lorsque celle-ci pousse sur des rochers.

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