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Connais-tu le peintre américain Edward Hopper ?

Culture | 25 octobre 2012 à 12:01 par 

Une grande exposition consacrée à Edward Hopper se tient actuellement au Grand Palais, à Paris, jusqu’au 28 janvier 2013. Ce peintre américain a montré dans ses tableaux l’Amérique des années 1930-1940. Profitons de cette expo pour partir à la rencontre de ce grand artiste.

Ce tableau intitulé "Nighthawks" (nuit des faucons) a été peint par Edward Hopper en 1942. C'est une huile sur toile. (© The Art Institute of Chicago)

Ce tableau intitulé «Nighthawks» (Les noctambules) a été peint par Edward Hopper en 1942. Ce tableau et assez grand, il mesure 1,50 mètres de large. (© The Art Institute of Chicago)

L'@ctu du jour :

Tu as sans doute déjà vu sans le savoir des tableaux d'Edward Hopper (1882-1967), car ils sont souvent utilisés dans les manuels scolaires pour illustrer l'histoire des États-Unis au 20e siècle. En effet, ce peintre est un représentant très célèbre du mouvement réaliste américain.

Tous les peintres appartiennent à des mouvements artistiques. Picasso par exemple était un peintre cubiste.

Hopper, le témoin du triomphe de l'Amérique

Hopper entame sa carrière de peintre à un moment où l'Amérique commence à faire parler d'elle. Après la victoire de la Première Guerre mondiale en 1918, les États-Unis sont en pleine transformation : d'immenses buildings sont construits dans les villes, l'industrie se développe et les rues s'animent du vacarme des voitures et de l'agitation de la foule.

C'est un véritable mode de vie à l'américaine qui naît, et qui devient un modèle pour certains pays d'Europe, comme la France, jusque dans les années 1960.

… Mais un témoin distant

Hopper connaît bien ce mode de vie. Il y contribue même un moment, en travaillant comme illustrateur pour la publicité au début de sa carrière. Si tu regardes quelques-uns de ses chefs-d'œuvre, comme Essence (1940),  ou encore Office at night (« Un bureau de nuit », 1948), tu apercevras les symboles de ce mode de vie : les immeubles de bureaux, les stations-services, les bars et les théâtres, les maisons de banlieue ou du bord de mer, les voies ferrées, les panneaux publicitaires.

Edward Hopper, Edward Hopper,

Mais avec une caractéristique surprenante : Hopper représente souvent des paysages sans personnage. Et lorsqu'il peint un ou plusieurs personnages, ils sont solitaires et mélancoliques. Étrangement, ses tableaux dégagent une atmosphère pesante, de silence, presque de tristesse.

Un chef-d'œuvre éloquent

Ce tableau intitulé

Ce tableau intitulé Les Noctambules, est le plus célèbre de Hopper. Il a été peint en 1942 et représente un bar à l'angle d'une rue déserte, comme il en existe beaucoup dans les villes américaines. Au comptoir, trois personnages sont accoudés, tandis que le barman les sert. Ils ne parlent pas et ont l'air plutôt tristes.

Hopper ne peint pas directement l'intérieur du bar. Au contraire, il le montre vu de l'extérieur, comme si tu l'observais depuis le trottoir. Ce point de vue original est fréquent dans ses tableaux et ajoute du sens à l'image : en tenant les personnages à distance, derrière les vitres du bar, qui se transforme en étrange aquarium, Hopper en fait le symbole de la solitude des grandes villes.

Le quiz du jour :

Ce terme est utilisé pour désigner un mouvement artistique dont le but est de représenter la société humaine telle qu’elle est. Dans le mot « réalisme », il y a le mot « réel » qui désigne tout ce qui existe, tout ce qui est vrai. Le réalisme concerne la manière de peindre, puisque la représentation essaye d’être la plus véridique possible. Et aussi les thèmes choisis, car les peintres réalistes montrent des scènes de la vie de tous les jours, du monde qui les entoure. L’artiste français Gustave Courbet est un peintre réaliste.

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