Quel point commun ont la baleine, le dauphin, l’orque, ou le cachalot ?  Réponse :  ils appartiennent à la même famille, celles des cétacés. Ces mammifères marins ont une nageoire sur le dos, une queue puissante assurant leur propulsion et des poumons qui  les obligent à remonter à la surface régulièrement pour respirer. Ils ont pour ancêtre commun un animal… qui vivait sur la terre ! Des scientifiques ont même déterminé que les plus proches parents des cétacés seraient… les hippopotames !
L’exposition du Museum national d’histoire naturelle met en scène les squelettes de 18  de ces cétacés et montre un fossile d’un de leurs ancêtres disparus. Elle évoque les records de ces incroyables animaux marins : les cachalots peuvent ainsi rester 2 heures sous l’eau alors que leurs poumons sont plus petits que ceux d’un homme ! La baleine, elle peut atteindre 30 mètres soit presque 3  bus mis bout à bout ! Enfin, l’exposition du museum explique aux visiteurs les problèmes que l’homme cause à ces animaux.

INCROYABLES CÉTACÉS !

Du 11 juin 2008 au 25 mai 2009

Museum national d’histoire naturelle, PARIS.

Grande Galerie de l’Evolution, 36 rue Geoffroy Saint-Hilaire -75005 Paris
www.mnhn.fr