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On fête les couleurs en Inde !

Culture | 9 mars 2012 à 12:43 par 

De la poudre jaune, rouge ou verte vole dans l’air. Des visages barbouillés et des vêtements trempés d’eau colorée. Chaque année, en Inde, Holi, la fête des couleurs, est une joyeuse bataille de pigments colorés !  Les enfants, les femmes et les hommes sont tous réunis, sans différences de religions ou de castes (voir mot du jour), pour célébrer l’arrivée du printemps.

Lors de cette fête, plus on est badigeonné de pigments, plus on est coloré et plus on est heureux ! (© AFP PHOTO / Manjunath KIRAN)

Lors de cette fête, plus on est badigeonné de pigments, plus on est coloré et plus on est heureux ! (© AFP PHOTO / Manjunath KIRAN)

Pourquoi on en parle ?

Parce que jeudi et vendredi, les hindous fêtent l'arrivée du printemps.

L'@ctu du jour :

Pendant la fête des couleurs, tout est permis ! Les  indiens s'aspergent d'eau et de poudres colorées, chantent et dansent dans la rue au rythme de la musique de Bollywood, ces célèbres comédies musicales indiennes.

D'où vient la fête des couleurs ?

À l'origine de cette fête religieuse, on cite plusieurs mythes hindous. L'un d'eux raconte l'histoire du roi Hiranyakashipu. Fier et orgueilleux, il ne supportait pas que son fils lui préfère le dieu Vishnu. Pour se débarrasser de son fils, il le mit au défi de se coucher dans les flammes, avec sa tante Holika qui ne craignait pas le feu. Complice du roi, elle fut punie par Vishnu et mourut dans le brasier. C'est Holika qui aurait donné son nom à la fête.

Pourquoi fête‑t‑on les couleurs ?

L'arrivée du printemps est synonyme de renouveau, de couleurs et d'énergie. Les Indiens profitent de ce moment pour nettoyer leurs maisons de fond en comble. C'est aussi l'époque de l'année où l'on célèbre les mariages.

La veille de la fête, les Indiens allument de grands feux qui symbolisent la destruction du mal, incarné par Holika, en souvenir de la légende. Ils en profitent aussi pour donner des preuves d'amour à leur famille, à leurs amis et pour pardonner à leurs ennemis.

La fête des couleurs est le moment où l'on peut régler les conflits dans la bonne humeur. Les représentants de castes inférieures s'amusent avec ceux des castes supérieures (voir mot du jour). Les inégalités s'effacent pour quelques heures.

Les Indiens, vêtus de blanc, s'aspergent de couleurs en s'écriant : « Bura na mano, Holi hai ! » : « Ne vous fâchez pas, c'est Holi ! ».

D'où viennent ces couleurs ?

Pour expliquer cette explosion de couleurs, il faut raconter l'histoire de Krishna et Radha. Krishna, le dieu à la peau sombre, était jaloux de la blancheur de son amour, Radha. Pour se venger, il lui couvrit le visage de peinture !

Les pigments, quant à eux, proviennent de plantes séchées et broyées. Ils sont très appréciés pour leur douceur. Les hindous pensent qu'ils rendent le corps plus beau. De plus, chacun de ces pigments possède une signification particulière : le rouge correspond à la joie et à l'amour, le vert à l'harmonie, le bleu à la vitalité et le orange à l'optimisme.

Happy Holi ! C'est comme ça que les Indiens se souhaitent une bonne fête !

Le quiz du jour :

Le mot « caste » vient du portugais casto, qui signifie « pur, sans mélange ». Une caste, c’est un groupe de personnes qui ne se mêlent pas au reste de la société parce qu’elles se jugent supérieures aux autres. On parle aussi de clan. La société indienne est partagée en quatre castes : les brahmanes (les prêtres), les kshatriyas (les guerriers), les vaishyas (les commerçants), et les shudras (les serviteurs). Ceux qui effectuent des petits travaux, comme ramasser les ordures, sont hors-castes : on les appelle les intouchables. L’appartenance à une caste est héréditaire, c’est-à-dire qu’elle se transmet entre générations (des parents aux enfants), et c’est impossible d’en changer ! La Constitution indienne affirme l’égalité de tous les citoyens indiens, depuis 1947, année de l’Indépendance. Mais le système de caste persiste toujours en Inde, surtout dans les campagnes.

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