Pourquoi il faut laver notre eau

Culture | 18 mars 2003 à 00:00 par 

L'eau qui se trouve dans la nature est rarement utilisable telle quelle par l'homme. Elle doit donc subir des traitements avant, mais aussi après son utilisation. C'est ce qu'on appelle l'assainissement.

L'eau est d'abord clarifiée, c'est-à-dire débarrassée de toutes les matières qu'elle contient. Pour cela, on la fait circuler dans des bassins de décantation, au fond desquels se déposent ces déchets. L'eau traverse ensuite des lits de sable qui filtrent les impuretés les plus fines. Enfin, elle est désinfectée avec des produits chimiques, comme l'ozone ou le chlore, qui éliminent les particules qui peuvent être toxiques.
Cette eau est alors prête à être utilisée. Mais ensuite, après avoir servi à notre toilette ou notre vaisselle, elle doit à nouveau être “nettoyée”, sinon elle polluerait la nature. Dans des stations d'épuration, l'eau est filtrée, brassée et traitée avec des produits chimiques ou des bactéries. En France, ces stations d'épuration sont au nombre de 15000. Elles produisent 6 millions de tonnes de déchets par an sous forme de boue, dont la moitié sont répandus sur les terres agricoles.
Mais dans le reste du monde, tous les pays n'ont pas les moyens de s'équiper de ce type d'installation pour assainir l'eau. Ainsi, 2,4 milliards d'habitants sur la planète n'ont aujourd'hui pas accès à l'eau potable, ce qui représente plus d'une personne sur 3. En Afrique, c'est même la moitié de la population qui est privée d'eau potable. Le rejet dans la nature des eaux usées entraîne de graves problèmes de pollution et de santé. On estime que 6 millions d'enfants meurent chaque année pour avoir bu de l'eau contaminée.

Bactérie : être vivant composé d'une seule cellule qui se multiplie indéfiniment.

Demain, suite de notre série d'articles publiés à l'occasion du Forum mondial de l'eau, qui se tient cette semaine à Kyoto (Japon) : Comment transformer l'eau de mer en eau potable.

Lis aussi notre dossier sur l'eau dans le n°376 des Clés junior (à paraître demain), ainsi que les articles sur le Forum de Kyoto, sur le cycle de l'eau et tous les articles parus dans lesclesjunior.com

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