Un cimetière découvert au Sahara

Culture | 25 août 2008 à 00:00 par 

Des archéologues ont trouvé le plus grand cimetière du Sahara. Cette grande découverte permet de savoir comment vivaient les populations il y a 10 000 ans.

Des informations capitales concernant les populations qui vivaient au Sahara sont mises au jour grâce la découverte du cimetière. (©AFP)

C'est au Niger, « le désert dans le désert » comme disent les touaregs, que des archéologues ont trouvé, par hasard, le plus grand  cimetière saharien de l'âge de pierre. Ils ont découvert des fossiles d'hommes et d'animaux datant de 10 000 ans environ, alors qu'ils tentaient de repérer des restes de dinosaures.

À côté des fossiles humains, il y avait aussi des restes de gros poissons et de crocodiles, des outils de pierre, des fragments de poterie, etc. C'est l'occasion de savoir comment vivaient les deux populations qui se sont suivies sur ce site. Les Kiffians, qui ont occupé cette région il y a 10 000 à 8 000 ans, étaient des chasseurs et pouvaient mesurer jusqu'à 1,80 mètres. Les chercheurs ont défini qu'ils chassaient car ils ont retrouvé de longues perches munies de harpon. L'autre population, les Ténéréens, a vécu sur cette terre entre 7 000 et 4 500 ans. Apparemment, ils vivaient grâce à la pêche, la chasse et l'élevage. Aujourd'hui, il est impossible d'avoir de telles activités dans le Sahara car c'est un immense désert de sable. À cette époque, pourtant, suite à un phénomène naturel, le désert est devenu une immense zone humide, avec de grands lacs, une faune et flore impressionnantes.

Touareg : nomade du Sahara.

Fossiles : restes de plantes, d'animaux ou d'humains.

Harpon : grande tige de métal pointue. On l'utilise pour pêcher les gros poissons et chasser les baleines.

Élise Tillet

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