11 Novembre : anniversaire de l'armistice de 1918

Dossier : La Première Guerre mondiale expliquée aux enfants

France | 10 novembre 2010 à 00:00 par 

Cela ne t’a sans doute pas échappé ! Vendredi 11 novembre tu n’auras pas classe ! Mais, sais-tu pourquoi, en France, le 11 novembre est un jour férié ? Cette date fête l’armistice de 1918, qui mit fin aux combats de l’une des guerres les plus violentes de notre histoire. Pour commémorer cet événement, des fleurs seront déposées sur la tombe du soldat inconnu.

Photo prise en 1916 de soldats français passant à l’attaque depuis leur tranchée lors de la bataille de Verdun durant la Première Guerre Mondiale. ©PHOTO/AFP

L'@ctu du jour :

La Première Guerre mondiale a eu lieu au début du siècle dernier et a duré quatre ans, de 1914 à 1918, à l'époque de ton arrière-grand-père, il y a 92 ans ! Ce conflit qui a opposé les Français aux Allemands a causé d'énormes dégâts, mobilisé 60 millions de soldats, et fait 10 millions de morts et 20 millions de  blessés.

Ne pas oublier

Comme tous les 11 Novembre, ce jeudi, le président de la République, Nicolas Sarkozy, se rendra sur la tombe du soldat inconnu afin de commémorer la fin de la guerre de 1914-1918. ?Cette tombe a été installée à Paris, en 1920, sous l'Arc de triomphe, pour se souvenir de tous les soldats morts au combat.
Comme le soldat inconnu, ils sont 8 millions de poilus – c'est ainsi qu'on les appelait à cause de leurs barbes – à avoir trouvé la mort dans cette guerre. Un grand nombre d'entre eux n'ont pu être identifiés.

La guerre des tranchées

Pour éviter d'être repérés par les ennemis allemands, les soldats se cachaient dans les tranchées : des fossés creusés dans le sol. C'est pour cela qu'on appelle la guerre de 1914-1918, « la guerre des tranchées ». Les conditions de vie y étaient catastrophiques.
Les tranchées s'étalaient sur plus de 700 kilomètres. Les soldats restaient, jour et nuit, dans ces bandes de terre à 3 mètres de profondeur, sans eau ni électricité, à attendre l'ennemi. La terre, transformée en boue les jours de pluie, rendait les conditions de vie très difficiles.
Seul un soldat sur deux est revenu vivant et non blessé des combats dans les tranchées.

Les commémorations du 11 Novembre permettent de se souvenir de tous ceux qui n'en sont pas revenus.

Le mot du jour : armistice

Le terme « armistice » provient du nom latin « arma », qui signifie « armes » et du verbe latin « sistere » : « arrêter », autrement dit, c'est la suspension d'armes.  En temps de guerre, l'armistice est un accord passé entre deux armées pour cesser les combats, totalement ou partiellement, avant un traité de paix. L'armistice dont on célèbre l'anniversaire chaque année, en France, a été signé à Rethondes, dans la forêt de Compiègne, le 11 novembre 1918.

La question du jour :

En quelle année s'est terminée la Première Guerre mondiale ?

– 1914

– 1916

– 1918

—–
Les liens du jour :
Pour tout savoir sur la Première Guerre mondiale, des origines du conflit à l'armistice, tu peux consulter notre dossier spécial !

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