Si la météo reste au beau fixe et s’il n’y a aucun problème technique, la navette Atlantis décollera du Centre Spatial Kennedy, près de Cap Canaveral (Floride) à 16h30 aujourd’hui. L’équipage comprend cinq astronautes américains et deux astronautes de l’Agence spatiale européenne. L’objectif de leur mission est de livrer et d’installer le laboratoire européen Columbus sur la Station spatiale internationale. Cette station rassemble des laboratoires de recherche et d’observation astronomique du monde entier. Elle sert aussi de base de transport et de station-service pour les navettes spatiales. Les laboratoires japonais et américains sont déjà en place, il ne manquait plus que l’européen. Flottant dans l’espace à environ 400 km au-dessus de nos têtes, la Station spatiale internationale est en construction depuis plus de 9 ans. C’est le plus grand chantier spatial jamais réalisé ! Elle devrait être achevé en 2001.

 

Céline Bousquet