La mission Total Pole Airship est annulée, jusqu’à nouvel ordre. Orchestrée par le célèbre explorateur français, Jean-Louis Etienne, cette mission s’inscrivait dans le cadre de l’Année Polaire 2007-2008. Un immense ballon dirigeable, piloté par Jean-Louis Etienne accompagné de spécialistes, devait partir direction le pôle Nord pour mesurer l’épaisseur de la glace de l’Arctique. Cela faisait 3 ans que l’équipe préparait l’expédition. Mais des vents violents ont rompu ses amarres mardi dernier. Une bourrasque de 170 km/h a même complètement arraché les 8 piquets auxquels l’appareil était attaché. Après 600 mètres de course folle, le ballon s’est écrasé sur une maison. La maison est endommagée, mais ses habitants sont sains et saufs. En revanche, le dirigeable est complètement détruit, il est irréparable. Il doit être entièrement reconstruit, ce qui prendra du temps et coûtera très cher. L’expédition scientifique est annulée même si son principal sponsor, le groupe pétrolier Total, a annoncé qu’il continuerait à la financer. L’énorme ballon devait s’envoler le 1er  mars de Paris, parce que la mesure de la banquise ne peut se faire qu’au mois d’avril. Il va falloir patienter au moins jusqu’à l’année prochaine.

 

Céline Bousquet