Oil slick : do you know the story of the Erika ?

France | 27 septembre 2012 à 12:04 par 

Thirteen years ago, the tanker ‘Erika’ sank off the Breton coast.  The consequences of this shipwreck were devastating for the environment: thousands of tonnes of crude oil poured into the sea, creating one of the worst oil slicks ever experienced in France.  This week, the Total group was found guilty of causing the catastrophe. 

The young woman you can see is collecting oil on the beach.

The young woman you can see is collecting oil on the beach.

Why is it in the news ?

The courts are making the Total group compensate victims of the oil slick caused by the sinking of the Erika in 1999.  This acknowledges that Total and the owners of the tanker were responsible for this catastrophe.

What is ‘the Erika' ?

It's the name given to a tanker built in Japan in the 1970s.  In 1999, Total (leading French oil group) decided to charter this boat – in other words, it hired it to transport crude oil.  The Erika should have transported more than 30,000 tonnes of crude oil from Dunkirk in France to Livorno in Italy, but it never arrived at its destination.

What happened on 12 December 1999 ?

The tanker left Dunkirk on 8 December 1999.  The weather was very bad: high winds, four metre waves and poor visibility.  Four days after leaving, a stormed raged as the tanker was off the Breton coast.  After changing course, the tanker cracked and was shipwrecked.  The 26 members of crew were all rescued, but the ship split in two and sank in the ocean.

What were the consequences of the sinking ?

More than 20,000 tonnes of fuel covered the ocean.  The huge oil slick came ashore on the French coast between Finisterre and Charente-Maritime, covering around 400km.  In French it's called a ‘black tide' because hundreds of kilometres of beaches were soiled and 150,000 birds were covered in oil.  All this cost a lot of time and money to clean up.

Why was there a trial ? 

The enquiry showed that the sinking was not an accident.  Mistakes were made.  The Erika was poorly maintained.  Why did it set off from Dunkirk when the weather conditions were so poor?  The trial had to determine who was responsible for the catastrophe.  Among the accused were the captain, the owner of the Erika and also the directors of Total who hired the tanker.

What was the verdict ? 

This week the courts convicted Total.  This means that the oil group was found guilty of the sinking.  The group's directors are accused of wanting to save money by hiring a poorly maintained tanker for a low fee.  The tanker's owners were also found guilty.  Like Total, they have to pay a fine to compensate the towns, regions and French departments affected by the oil slick.

Click here to go back to the French page.

23 octobre 2020

L’adieu à Monsieur le...

Mercredi 21 octobre, un hommage national a été rendu à Samuel Paty, le professeur d’histoire-géographie assassiné le vendredi 16 octobre par un terroriste...

20 octobre 2020

Enfants youtubeurs : une...

Swan et Néo, Kalys et Athéna, Fantin et Amantine… les connais-tu ? Ces enfants et ces ados font des vidéos sur YouTube, et ils ont des millions de fans ! Le...

19 octobre 2020

La France instaure un couvre-feu

Les habitants d’Île-de-France et de 8 grandes villes de France doivent observer un couvre-feu depuis samedi minuit. Cette mesure exceptionnelle, destinée à...

17 octobre 2020

Un professeur tué par un...

Vendredi 16 octobre après-midi, un professeur de collège a été violemment attaqué et tué alors qu’il marchait dans la rue à Conflans-Sainte-Honorine, près...

8 octobre 2020

Victor Noël défend la nature

Victor Noël, 15 ans, est passionné par la nature. Blogueur et auteur du livre Je rêve d’un monde…, il tente de sensibiliser ses lecteurs à l’importance de...

6 octobre 2020

Une violente tempête a frappé...

Le vendredi 2 octobre, les vallées de la Roya et de la Vésubie, dans les Alpes-Maritimes, ont été victimes de très importantes crues provoquées par la tempête...

29 septembre 2020

À Paris, une attaque rappelle...

Vendredi dernier, le 25 septembre, un homme a blessé deux personnes à coups de couteau à Paris. Cette attaque fait penser à des attentats commis par des...

28 septembre 2020

« Tenue correcte » à...

Plusieurs collèges et lycées de France interdisent aux filles de porter des jupes courtes ou des crop-tops, ces tee-shirts au-dessus du nombril. Depuis la...

18 septembre 2020

Des chevaux sont attaqués en...

Depuis quelques mois, en France, des chevaux sont retrouvés gravement blessés à la suite de mystérieuses attaques. Des gendarmes mènent l’enquête, pour...

16 septembre 2020

« On collecte des bouchons...

Clara a 11 ans. Avec son ami Louis, elle collecte des bouchons en plastique et en liège auprès des enfants de son école. Le but : soutenir des associations qui...

15 septembre 2020

Pêcher des poissons… pour...

Cet été, il a fait particulièrement chaud et sec. Conséquence : le niveau de certaines rivières a baissé, et les poissons en ont souffert. Pour les sauver,...

4 septembre 2020

Ton poster des gestes...

Retrouver les copains, en rencontrer de nouveaux, apprendre avec ton maître ou ta maîtresse… En période d’épidémie de Covid-19, tout cela est possible à la...

26 août 2020

Une rentrée en mode Covid-19

Cette année, la rentrée aura lieu le mardi 1er septembre. Mais l’épidémie n’est pas terminée. Élèves et enseignants vont devoir s’adapter, et suivre...

25 août 2020

Cet été, les Français ont...

Cette année, environ 8 touristes français sur 10 ont décidé de passer leurs vacances d’été en France. C’est plus que d’habitude ! Mais dans quels coins...

20 août 2020

De nouveaux mots dans les dicos

Le Petit Robert et Le Petit Larousse ont récemment publié leurs éditions 2021. Comme chaque année, ces célèbres dictionnaires ont été mis à jour : on peut...

13 juillet 2020

Un 14 juillet pas comme les...

Feux d’artifice annulés, rassemblements interdits… L’épidémie de Covid-19 perturbe les festivités du 14 juillet, car il faut toujours lutter contre la...

10 juillet 2020

Des vacances pour s’amuser…...

Après une année scolaire bouleversée par l’épidémie de Covid-19, l’État français lance l’opération « Vacances apprenantes ». L’objectif ?...

8 juillet 2020

Gouvernement : on change...

Un nouveau Premier ministre, des ministres qui changent… ça bouge au sommet de l’État ! Le président Emmanuel Macron a voulu créer une nouvelle équipe pour...

17 juin 2020

Dessinons le monde d’après :...

À quoi ressemblera le monde après l’épidémie de Covid-19 ? Cette question, de nombreuses personnes se la posent, car le coronavirus a chamboulé nos vies,...

15 juin 2020

Emmanuel Macron annonce le...

Le président de la République veut continuer le déconfinement de la France. Dimanche soir, il a annoncé plusieurs mesures, comme la réouverture complète des...

11 juin 2020

Un ours retrouvé mort dans les...

Le cadavre d’un ours tué par arme à feu a été retrouvé mardi après-midi dans les Pyrénées. Alain Reynes, grand défenseur des ours et directeur de...

8 juin 2020

StopCovid, une appli pour...

StopCovid est une application dont le but est de stopper la progression de l’épidémie de Covid-19. 1jour1actu t’explique son fonctionnement et les questions...

2 juin 2020

Épidémie : dans la rue, tout...

Pour freiner la diffusion du virus, nous devons suivre certaines règles. À l’école ou au collège, les adultes sont très attentifs à les respecter. Mais dans...

1 juin 2020

Déconfinement : ce qui change...

Le gouvernement a décidé de continuer le déconfinement, pour que les Français retrouvent un jour, peu à peu, une vie normale. École, loisirs… 1jour1actu te...

25 mai 2020

Bien apprendre : des conseils...

Depuis le 12 mai, les écoles et les collèges rouvrent peu à peu en France. Certains élèves vont à nouveau en classe, mais d’autres restent à la maison. Dans...

20 mai 2020

Maïa a participé à un...

Maïa, 12 ans, joue de la trompette. Pendant le confinement, elle a eu l’opportunité de participer à l’orchestre virtuel de son école de musique ! Tout en...

14 mai 2020

À 89 ans, Simone se protège...

Simone a 89 ans. Elle vit dans une maison de retraite, avec d’autres personnes âgées. Pour ces personnes, à la santé souvent fragile, il peut être très...

11 mai 2020

Confinés… dans une prison :...

Antoine (*) est surveillant de prison dans l’est de la France. Il nous raconte comment la vie des prisonniers s'est organisée pendant la période de confinement.

22 avril 2020

Du nouveau sur la reprise de...

Ce mardi, le ministre de l’Éducation nationale a apporté des informations sur la reprise des cours, à partir du 11 mai. Tous les élèves ne rentreront pas en...

16 avril 2020

Confiné dans… un sous-marin...

Michel Scarpellini était sous-marinier, engagé dans la Marine nationale. Aujourd’hui à la retraite, il raconte à 1jour1actu comment son métier l’a contraint...

Les derniers commentaires

lili dans Le papa du Petit Prince : inoubliable aventurier du ciel

"c'est bon je quitte 1jour 1actu 😡 au revoire..."

Mak dans Est-ce que c'est vrai que les filles sont meilleures à l'école ?

"faux les fille sont UN PEU meilleure en moyenne mais..."

Jade dans Tu es fan de Harry Potter : raconte-nous !

"Je suis une nouvelle Fan de Harry Potter j'ai fait un..."

Articles les plus commentés des 30 derniers jours

Je m'abonne ! Feuilleter Découvrir Offre enseignants