Pourquoi les falaises s’effondrent-elles ?

France | 30 août 2001 à 00:00 par 

Ces derniers jours d'énormes morceaux de falaises se sont effondrés sur la côte de la Manche et dans les départements de la Seine-Maritime et de la Somme. Il n'y a aucune victime mais le phénomène est de plus en plus préoccupant.

Dans le nord de la France, la côte d'Albâtre est réputée pour la splendeur de ces hautes falaises à la blancheur éclatante. Cependant, connues pour leur beauté, ces falaises de craie, à la roche tendre et friable, le sont aussi pour leur fragilité. L'assaut répété des vagues entraîne en effet la chute de blocs de roche. Et c'est ainsi que, chaque année, les falaises reculent de quelques centimètres à 1 mètre…
Le phénomène est donc naturel. Mais il semble s'aggraver depuis une vingtaine d'années. Les scientifiques avancent deux explications. Au sommet des falaises existent de vastes terrains agricoles nécessitant une grosse irrigation. L'eau qui s'infiltre alors dans la roche a pour effet de la fragiliser. Par ailleurs, au pied des falaises, la construction de digues, de stations touristiques et de 2 centrales nucléaires a nécessité le déplacement des roches et galets tombés des falaises. Débarrassées de ce rempart naturel, les falaises sont désormais à nu. Et donc, plus vulnérables.
Pour ne rien arranger, les fortes pluies de ce printemps doux et humide ont encore fragilisé la roche. D'où les énormes blocs qui se détachent depuis le début de l'été. Le dernier en date étant celui de lundi, en Seine-Maritime : il faisait 50 mètres de haut sur 20 mètres de profondeur…

elea_02 - le 05/02/12 à 13h19

Bonjour, Merci beaucoup pour ce document qui ma ete d'une grande aide pour mon travail. elea_02

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