Anniversaire chez les ordinateurs

Monde | 17 août 2001 à 00:00 par 

La préhistoire des ordinateurs n'est pas si loin de nous. Il y a seulement 20 ans naissait le 1er ordinateur de type PC chez IBM. Mais d'autres ordinateurs comparables avaient déjà été inventés avant.

En anglais, PC signifie “personal computer”, c'est-à-dire “ordinateur personnel”. Il s'agit donc de n'importe quel ordinateur, quelle que soit la marque, que l'on peut utiliser la maison, au bureau, à l'école… Avant l'invention du PC, les ordinateurs étaient lourds, chers, et rares. Aussi lorsque l'entreprise américaine IBM lance son 1er PC, le 13 août 1981, elle provoque une véritable révolution dans le monde de l'informatique.
À partir de ce moment-là, d'autres entreprises se mettront à fabriquer leurs ordinateurs, et les PC feront peu à peu leur entrée dans notre vie quotidienne. Le succès fut d'ailleurs inespéré : en 1981, IBM pensait vendre 220000 de ses machines en 5 ans, mais il en écoulera 3 millions, soit 14 fois plus que prévu. Ensuite, le nombre d'ordinateurs vendus dans le monde n'a jamais cessé d'augmenter, pour atteindre 140 millions l'année dernière. Toutefois, pour la 1ère fois depuis 15 ans, ces ventes ont légèrement baissé cette année (-2%).
Il y a 20 ans, IBM a donc permis de populariser les ordinateurs. Mais, dans l'histoire de l'informatique, son PC n'était en réalité pas le 1er. Avant lui, d'autres ordinateurs de petite dimension avaient été vendus dans le commerce, notamment le Micral, inventé par le Français François Gernelle, en 1973.

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