Ascenseur pour les étoiles

Monde | 29 septembre 2000 à 00:00 par 

D'ici un siècle, des engins spatiaux circuleront le long d'un câble de 36000km tendu entre la Terre et une station orbitale. Les scientifiques américains sont déjà à l'oeuvre. Et ils y croient.

Vous descendez à quel étage ?
– Je continue jusqu'au terminus, car j'ai un rendez-vous d'affaires sur la station orbitale.
– Alors nous allons bientôt devoir nous quitter, je ne vais pas plus loin que la Lune. On déjeune ensemble lundi sur Mars ?

Cette conversation d'ascenseur, on aurait pu la lire autrefois dans les livres de science-fiction. Aujourd'hui, les scientifiques envisagent le plus sérieusement du monde qu'elle devienne un jour réalité.
En effet, des chercheurs américains de la NASA sont actuellement en train de travailler sur un projet complètement délirant, mais qui, selon eux, pourrait être en service d'ici à la fin du siècle prochain : un ascenseur spatial. Leur raisonnement est le suivant : puisqu'il est si coûteux d'envoyer sans arrêt des navettes dans l'espace, pourquoi ne pas tendre un câble depuis la Terre une bonne fois pour toutes, et s'en servir pour faire monter des voyageurs et des marchandises à bord d'un engin spatial, comme dans un ascenseur ?
Selon leurs premiers calculs, ce câble pourrait mesurer jusqu'à 36000km de long. À un bout, il serait fixé sur Terre au niveau de l'équateur, afin de pas être déstabilisé. Car c'est à l'équateur qu'il y a le moins d'ouragans et de tornades. Les scientifiques ont d'ailleurs déjà repéré un endroit idéal dans l'Océan Indien, près des îles Maldives, au sud de l'Inde. En plus, comme ça, s'il se décroche, il ne risquera pas de tomber sur des habitations. L'autre extrémité serait amarrée sur une station spatiale, comme par exemple l'actuelle Station Internationale en orbite autour de la Terre.
Pour fabriquer ce câble, les chercheurs de la NASA ont mis au point un matériau spécial, constitué de fibres 100 fois plus résistantes que l'acier et 50000 fois moins épaisses qu'un cheveu. Et pour hisser l'ascenseur, ils prévoient d'utiliser un engin à propulsion électro-magnétique de type MagLev, une technique qui a déjà été expérimentée avec succès. Ainsi, ils espèrent que l'ascenseur pourra effectuer le voyage en quelques heures seulement.
Reste que plusieurs questions sont encore à résoudre : comment réparer les collisions avec les météorites ? comment maîtriser les tremblements du câble ? comment éviter les accidents avec les avions et les satellites ? Mais ce dont les scientifiques américains sont certains, c'est que ce système sera beaucoup plus rentable que nos vieilles fusées, trop gourmandes en énergie. Ils connaissent même le tarif d'un aller-simple pour un passager seul avec ses valises : 1600F. Après tout, ça reviendra à peine plus cher que de faire Lille-Perpignan en camionnette…

NASA : organisme spatial américain qui réalise notamment les vols de navettes vers l'espace.

classe - le 22/11/13 à 16h05

J'aime l'ascenseur spatial §!!! 😀 C'est une idée géniale !!!!! 😉

21 janvier 2021

Joe Biden est officiellement...

Une grande cérémonie s’est déroulée le 20 janvier à Washington, la capitale des États-Unis, pour marquer le début de la présidence de Joe Biden. 1jour1actu...

6 janvier 2021

Des soldats français sont...

La semaine dernière, cinq militaires français ont été tués au Mali, en Afrique. 1jour1actu t’explique ce qui s’est passé et pourquoi ces soldats faisaient...

31 décembre 2020

Entre les Britanniques et les...

La Grande-Bretagne et l’Union européenne ont signé un accord qui définit leur nouvelle relation après le Brexit. Les changements sont nombreux. Et ils...

24 décembre 2020

Ciné à la maison : deux films...

Soul, le nouveau film d’animation du studio Pixar, devait sortir en salle. Il ne sera finalement disponible que sur Disney+. Une merveille d’inventivité et...

4 décembre 2020

Ton hebdo du 4 au...

Pendant le confinement, 1jour1actu fait en sorte que tous les enfants qui le souhaitent puissent s’informer facilement et gratuitement. Tu peux donc télécharger...

20 novembre 2020

Ton hebdo du 20 au 26 novembre...

Pendant le confinement, 1jour1actu fait en sorte que tous les enfants qui le souhaitent puissent s’informer facilement et gratuitement. Tu peux donc télécharger...

18 novembre 2020

Ton grand quiz de l’automne

Les jours raccourcissent, les températures baissent, les arbres perdent leurs feuilles… mais ouf, le quiz d’1jour1actu est au rendez-vous pour te secouer les...

13 novembre 2020

Ton hebdo du 13 au 19 novembre...

Pendant le confinement, 1jour1actu fait en sorte que tous les enfants qui le souhaitent puissent s’informer facilement et gratuitement. Tu peux donc télécharger...

11 novembre 2020

Damien Seguin, un tour du monde...

Le Vendée Globe n’est pas une course comme les autres. Sa particularité ? Elle a lieu tous les quatre ans, et s’effectue en solitaire, sans escale et sans...

3 novembre 2020

Quand les animaux nous font rire

Chaque année, les Comedy Wildlife Photography Awards récompensent les meilleures photos amusantes d’animaux sauvages. Les photos gagnantes ont été révélées...

26 octobre 2020

Le papa du Petit Prince :...

Il y a 120 ans, naissait Antoine de Saint-Exupéry. Connu pour être l’auteur du Petit Prince, un des livres les plus célèbres au monde, c’était aussi un...

13 octobre 2020

Kamala Harris, une femme au...

Le 3 novembre 2020, les Américains choisiront leur président : voteront-ils à nouveau pour Donald Trump, l’actuel président des États-Unis, ou pour Joe...

25 septembre 2020

Incendies géants dans...

L’ouest des États-Unis affronte en ce moment des feux de forêt très violents, parmi les pires que le pays ait connus. Des milliers de pompiers sont mobilisés...

2 septembre 2020

Ton grand quiz de la rentrée

Envie de secouer un peu ton cerveau en cette période de rentrée ? Pour bien démarrer l’année scolaire, la rédaction d’1jour1actu te propose de tester tes...

24 août 2020

Les États-Unis accusent TikTok...

Donald Trump, le président américain, affirme que la célèbre application TikTok transmettrait des infos sur ses utilisateurs au gouvernement chinois. Il menace...

18 août 2020

La colère gronde en...

Depuis plus d’une semaine, des milliers de Biélorusses manifestent contre leur gouvernement. Ils accusent leur président d’avoir truqué les dernières...

7 août 2020

Donald Trump soutient… des...

Il y a quelques jours, Donald Trump a fait de la promotion pour des boîtes de conserve et des biscuits. Mais comment le président des États-Unis a-t-il pu en...

6 août 2020

Le Liban sous le choc

Ce mardi, deux énormes explosions ont frappé Beyrouth, la capitale du Liban, un pays du Moyen-Orient. Cette catastrophe a fait plus de cent morts et des milliers...

22 juillet 2020

Comment les gendarmes ont...

Imagine-toi des bandits préparant tranquillement leurs mauvais coups par téléphone… sans se douter que les gendarmes sont en train de tout écouter ! C’est ce...

20 juillet 2020

Où en est la pandémie de...

Plus de 6 mois après l’apparition du Covid-19, le virus continue de se diffuser sur la planète. Quels sont les continents les plus touchés ? Et en France, où...

7 juillet 2020

À Hong Kong, manifester est...

Le pouvoir chinois vient encore de prouver sa volonté de faire de Hong Kong un territoire chinois comme les autres. Les explications d’Antoine Bondaz,...

6 juillet 2020

Ton grand quiz d’actu de...

Ça y est, les grandes vacances sont là ! Après cette année scolaire mouvementée, on n’a qu’une envie : s’amuser… Alors, pour bien commencer l’été,...

3 juillet 2020

Ton hebdo 1jour1actu est à...

Pendant l'épidémie, 1jour1actu fait en sorte que tous les enfants qui le souhaitent puissent s’informer facilement et gratuitement. Cette semaine encore, tu peux...

1 juillet 2020

Municipales 2020 : les...

Le second tour des élections municipales a eu lieu le dimanche 28 juin dans près de 5 000 communes de France. Et cette année, ces élections n’ont rien eu de...

25 juin 2020

Épidémie : « La Chine ne...

L’épidémie de coronavirus repart en Chine, avec environ 200 cas de personnes testées positives. Certains quartiers de Pékin, la capitale, sont de nouveau...

18 juin 2020

Le Brésil au cœur de...

Après l’Asie et l’Europe, c’est désormais en Amérique que l’épidémie fait le plus de ravages. Le Brésil, un grand pays d’Amérique du Sud, fait...

15 juin 2020

Découvre les gagnants du grand...

1jour1actu te présente les 6 projets qui ont remporté le concours "Les enfants pour la biodiversité". Ces projets ont tous été réalisés par des enfants, qui...

4 juin 2020

Confinée au Chili, Zahra garde...

Zahra, 9 ans, est une jeune Française qui vit au Chili avec sa famille. Dans ce pays d’Amérique du Sud, le coronavirus se répand très vite actuellement. Depuis...

3 juin 2020

Colère et émotion après la...

George Floyd, un Américain à la peau noire, a été tué par un policier blanc le 25 mai, dans la ville de Minneapolis. Depuis, aux États-Unis, des centaines de...

Les derniers commentaires

zoé dans Pourquoi on attaque les chevaux ?

"moi j'aime les chevaux ❗"

Hi dans C’est qui, Kamala Harris ?

"Trump is by far the worst president in the history of..."

Grisou dans C’est quoi, le Capitole ?

"" C'est super le Capitole ! " Mais c'est dommage..."

Grisou dans Pourquoi on attaque les chevaux ?

"" Ce n'est pas bien de maltraiter les chevaux " 😡 ..."

Articles les plus commentés des 30 derniers jours

Je m'abonne ! Feuilleter Découvrir Offre enseignants