Les bactéries sont parmi les plus petits êtres vivants sur Terre. Jusqu’à ce jour, on savait qu’elles pouvaient résister à des conditions de vie très rudes en s’endormant. Aujourd’hui, c’est la première fois qu’on découvre que certaines peuvent vivre des milliers d’années et en ne dormant pas !
Ces bactéries, découvertes en l’Arctique (pôle nord) dans de la glace vieille de 600 000 ans, vivent simplement au ralenti. Les chercheurs ont détecté des traces de gaz montrant qu’elles respiraient pendant tout ce temps.
De plus, ils ont observé que leur ADN était intact. Normalement, plus une bactérie est vieille et plus son ADN est abîmé. Et lorsqu’il est trop abîmé, elles meurent. Les chercheurs pensent que ces bactéries hors du commun réparent leur ADN pour vivre aussi longtemps.

 ADN : élément de la cellule qui porte toutes les informations d’un être vivant

 

Céline Bousquet