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Coton : les couleurs sont dans la nature

Monde | 4 novembre 2000 à 00:00 par 

La Chine va fabriquer des tissus avec du coton déjà coloré à l'état naturel. Cette nouvelle espèce de coton est issue du croisement de 2 plantes différentes. Mais, pour le bleu, les Chinois veulent recourir aux méthodes de la génétique.

Dans la nature, le coton que l'on cueille pour fabriquer du tissu est de couleur blanche. Si l'on veut des vêtements en couleur, il faut alors teindre le fil de coton avec des colorants. Cependant, il existe aussi du coton naturellement coloré à l'état sauvage. Mais les fibres de cette plante sont plus courtes que celles du coton blanc. Aussi, il est beaucoup plus difficile de la filer.
Il y a une vingtaine d'années, une chercheuse américaine a alors essayé de croiser du coton blanc traditionnel avec du coton sauvage coloré. Elle a ainsi obtenu une nouvelle variété de coton : ce coton a l'avantage d'être déjà en couleur (il existe en vert et en marron), et d'avoir des fibres suffisamment longues pour être filées. Il n'est donc pas nécessaire d'utiliser de produits chimiques pour fabriquer des tissus en couleurs. Ce qui évite aussi de polluer les eaux.
Lorsque cette plante a été inventée, les usines américaines de tissus ne s'y sont pas intéressées. Mais aujourd'hui, ce sont les Chinois qui travaillent sur le projet. Plusieurs entreprises chinoises envisagent de commercialiser, dès l'an prochain, des vêtements avec du coton naturel coloré.
Mais, pour l'instant, toutes les couleurs ne sont pas disponibles. Par exemple, il n'existe pas de coton bleu. Aussi, l'une de ces entreprises a déjà prévu de croiser du coton blanc avec une fleur bleue. Et pour cela, d'en passer par les méthodes de la génétique. Une méthode pourtant très critiquée, car on connaît mal les conséquences sur la végétation et la santé des humains. Ce fil bleu permettrait notamment de fabriquer des jeans meilleur marché. Toutefois, ce nouveau produit n'est pas encore très au point.

Génétique :méthode scientifique qui permet de fabriquer de nouvelles espèces vivantes en manipulant les gènes. Présents dans chaque cellule, les gènes portent les informations nécessaires au développement de l'organisme.

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