Trois simulations de voyages vers Mars vont être organisées par l’ESA en 2008. L’agence cherche donc des personnes pour jouer le rôle d’astronautes enfermés dans un faux vaisseau spatial pour une durée variant entre 105 à 520 jours ! En effet, dans le meilleur des cas, un voyage aller-retour Terre-Mars prendrait 520 jours : 250 pour l’aller, 30 sur place et 240 pour le retour.
Chaque expérience sera composée d’un « équipage » de 6 personnes. Au cours de la simulation, les chercheurs étudieront les réactions psychologiques des cobayes confrontés aux situations d’un vol de longue durée dans l’espace : travail, routine quotidienne, expériences… Pour leur participation, les personnes seront payées 120 euros par jour. Actuellement, près de 150 candidatures sont déjà arrivées au responsable de la simulation.

Simulation : expérience qui recrée les conditions réelles d’un voyage vers Mars.
Cobaye : volontaire pour aider la recherche scientifique.