Des organismes spacialement modifiés

Monde | 30 août 2006 à 00:00 par 

Rien de tel qu'un petit tour dans l'espace pour doper les graines de blé, de radis et de poireaux. Les Chinois, du moins, en sont sûrs : début septembre, 2000 graines feront un aller-retour de 2 semaines au milieu des étoiles à bord du satellite Shijan-8.

Les agriculteurs ne sont pas des astronomes. Dommage : ils sauraient que l'espace regorge de radiations cosmiques. Ce sont des particules énergétiques qui se créent au-delà de notre système solaire, par exemple, lorsqu'une étoile géante (supernova) meurt. Lorsque ces particules pénètrent dans l'atmosphère terrestre, il se produit un rayonnement, appelé rayonnement cosmique. Celui-ci est très dangereux pour la santé car il peut modifier complètement les gênes d'un individu… à l'image d'un bombardement atomique.
Les Chinois veulent néanmoins tirer avantage de ces mutations en les appliquant aux fruits et légumes. Ils vont donc envoyer 2 milliers de graines dans l'espace car ils sont persuadés que les tomates et les poivrons placés en orbite seront plus gros et plus riches en vitamines que les légumes produits par des graines ordinaires. Le voyage durera 2 semaines. Reste à savoir quelles conséquences auront, pour la santé et l'environnement, ces organismes spacialement modifiés…

Gêne : élément présent dans le noyau d'une cellule et qui porte les informations nécessaires au développement de l'organis

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