Les enfants pour la paix

Halloween : des Gaulois aux USA

Monde | 31 octobre 2000 à 00:00 par 

Le tradition d'Halloween se pratique surtout aux États-Unis et en Grande-Bretagne. Mais son origine se situe en France, à l'époque des Gaulois, il y a plus de 2500 ans…

En Grande-Bretagne, en Irlande, et surtout aux États-Unis et au Canada, les enfants n'oublient jamais de fêter Halloween. Chaque année, au soir du 31 octobre, les gens creusent des citrouilles et les placent devant leurs portes avec une bougie à l'intérieur. Pendant ce temps-là, les enfants se déguisent en squelettes, en sorcières, en vampires, en fantômes. Puis ils partent en expédition dans leur quartier ou leur village, frappent aux portes des maisons signalées par une citrouille, et crient “trick or treat” (farce ou friandise) afin que les habitants leur offrent des bonbons.
Ça, c'est Halloween telle que les Britanniques et les Américains la fêtent aujourd'hui. Mais cette coutume n'est pas née du jour au lendemain. Elle remonte en réalité à l'époque des Gaulois. En effet, il y a 2500 ans, les habitants de l'actuel territoire français célébraient la fin de l'été par une cérémonie très particulière, qui avait lieu la nuit : la fête de Samain. Cette nuit-là, on supposait que les âmes de ceux qui étaient morts pendant l'année écoulée se rassemblaient entre eux. Et pour faire fuir les mauvais esprits, les Gaulois se déguisaient avec des costumes effrayants et allumaient un grand feu qui devait brûler toute l'année. La braise recueillie dans ce feu était distribuée dans toutes les maisons du village pour les protéger du danger.
En France, à cause de la religion chrétienne, la tradition de Samain a ensuite disparu. Mais elle s'est maintenue en Grande-Bretagne et en Irlande. Puis, fuyant la famine dans leur pays, les Irlandais l'ont emmenée avec eux lorsqu'ils se sont installés aux États-Unis. C'est ainsi qu'au fil des siècles, la coutume s'est petit à petit transformée pour devenir la fête d'Halloween (de l'anglais “all hallow evening”, qui signifie “le soir de tous les saints”). Par exemple, les Irlandais y ont rajouté la légende de Jack'o lantern : pour avoir joué des farces au diable, ce personnage fut condamné après sa mort à errer entre l'enfer et le paradis, avec une bougie dans un navet en guise de lanterne.
Depuis, le navet et devenu citrouille, et la coutume est revenue en France. Mais on est bien loin des fêtes de Samain…

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