Les reporters du monde

La conquête spatiale se heurte au mètre

Monde | 12 mars 2001 à 00:00 par 

La Nasa, l'Agence spatiale européenne connaît un grave problème. Doit-elle tout calculer en mètres ou conserver en partie le système de calcul britannique en pieds* ?

En septembre 1999, la sonde spatiale américaine Mars Climate Orbiter rate sa mission. Car une partie de l'équipe a réalisé ses calculs en utilisant le mètre tandis qu'une autre calculait en pieds. Cet échec stupide a relancé la réflexion de la Nasa sur son utilisation du système métrique. En effet, les Etats-Unis sont le seul pays développé au monde à ne pas avoir adopté officiellement le mètre pour son industrie. Depuis 1988, des lois tentent pourtant d'imposer le mètre, système de mesure international, pour tous les projets et commerces internationaux. Un récent rapport de la Nasa préconise donc que l'agence adopte au plus vite le mètre pour l'ensemble de ses activités. Car certains de ses travaux sont calculés en pieds, d'autres en mètres, et d'autre encore… dans les 2 systèmes de mesure. D'où un risque d'erreur accru. Mais les habitudes ont la vie dure…
*1 pied = 30,48 cm

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